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如何正确地用钱当敲门砖推开哈佛大门?
送交者:  2019年05月08日08:46:08 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

  我自己家人亲友的若干孩子的经历,证实了斯坦福大学等美国名校,确实在努力做到不让任何一个够格的孩子,仅仅因为经济困难而不能入学。但是,最近这一富豪捐款为子女铺路的丑闻,将名校招生由来已久的一个弊端推到了人们视野的中心


  老高按:近来权贵富豪以钱为子女推开名校之门的系列丑闻刷屏,尤其是其中涉及两位中国富豪家庭,其捐款金额又“鹤立鸡群”傲视同侪,更让中文圈的议论风生水起。尽管开头官方有关部门没有点出姓名,民间很快查出,其中金额最高的一位,是中国大药企——步长制药公司董事长赵涛,豪掷650万美元给骗子中介辛格,成功地让女儿赵雨思入学斯坦福大学。
  网络时代,这类信息瞬间就爆炸性地扩散,随之而来的就是各种不无矛盾的说法——
  赵雨思在长视频中,自称是“美国高考状元”,自述“普通女孩”如何考上美国顶尖名校;
  赵涛在步长制药官网发布声明:女儿在美国留学事宜属个人及家庭行为,资金来源与步长制药无关:
  媒体披露赵涛发迹史:被称“神医”曾行贿郑筱萸;
  赵雨思母亲发声:是女儿被斯坦福录取后捐的款,以为是正常捐款,并不是贿赂;
  媒体报道:送赵雨思进斯坦福的是老百姓买的“脑心通”胶囊;
  …………

  值得赞赏的是《北京青年报》5月7日发表了记者窦清对斯坦福大学的采访,提的问题很尖锐,切中肯綮——或许这也是因为是向美国名校提问,顾忌少了很多,如果对中国官员或机构,可能就无法如此了。
  5月6日,斯坦福大学通过邮件回复了提问。《北京青年报》发表后,在新浪财经上转载,题目是《斯坦福回应:录取赵雨思与50万美元无关,因作假退学》,相当长。因为与我今天要推荐供参考的文章有关联,节录其中部分内容如下:
  斯坦福校方表示,直到5月1日新闻爆出,校方才知道所谓650万美元贿款的事情。“我们没有收到所谓650万美元的捐助……辛格基金会向斯坦福帆船项目捐款的总数是77万美元,而不是650万美元。我们不知道这77万美元是否是辛格所收650万美元的一部分。”
  斯坦福校方解释,辛格基金会的77万美元分为三笔。第一笔11万美元,第二笔16万美元,分别来自两个学生。这两笔款项交给了斯坦福前帆船队主教练,换取了“体育特长推荐信”,但这两名学生最后都没有完成入学申请程序,也没有被斯坦福大学录取。
  前帆船队主教练已被辞退,目前已在联邦调查案中认罪。
  77万美元捐款中的第三笔,即50万美元,来自赵雨思。但斯坦福在赵雨思入学数月后才收到这笔捐款。“该学生与斯坦福帆船队没有任何关系,她入学时也没有体育特长推荐信。”斯坦福表示,录取赵雨思与这笔捐款没有关系,赵雨思入学后也并未加入斯坦福任何体育团队。
  赵雨思已于今年4月被退学。斯坦福方面表示,退学原因是发现申请入学材料作假。但校方没有回复其入学材料的作假细节。
  斯坦福校方表示:我们也在评估该案带给学校的教训,决定以后如何采取措施,在录取政策和过程中避免弊案。我们承诺,将确保斯坦福收到的每一笔捐款受到审查,确保捐款人不会误以为“捐款有利于录取”。

  问:捐款会不会影响斯坦福录取进程?
  答:有很多人,包括我们的校友,都相信斯坦福的使命,并愿意用捐款来支持它。但捐款并不是“在斯坦福购买一个学位”,我们非常努力地确保捐款人明白这一点。如果明知一笔捐款的目的是为了影响录取进程,斯坦福根本不会接受。我们正在研究如何更好地避免人们误解捐款的作用。
  现实情况是:斯坦福每年向大量申请者发出拒绝信,很多都来自斯坦福校友或者捐款者的家庭。想被斯坦福录取,将面临非常激烈的竞争,我们的录取办公室对申请人实施非常严格的审查。我们绝对坚持:每个被录取的学生都必须符合斯坦福对学术水平的高要求。

  问:这则丑闻使人们相信名校只为服务于精英和权势阶层,斯坦福对此如何回应?
  答:很多人不知道,很多名校,包括斯坦福,都致力于为贫困家庭的孩子提供教育机会。我们有很多项目,鼓励各种背景的优秀学生申请斯坦福。在斯坦福,每年大概有20%的学生是家族中第一代上大学的孩子。
  奖学金也是我们确保各种背景的学生都能上得起学的重要方法。对美国学生,斯坦福不会因为他们没有钱就不录取;而且学校提供奖学金,让每个被录取的学生能上得起学。家庭年收入低于12.5万美元的学生,在斯坦福无需缴纳学费,82%的学生在毕业时不需要负担任何学生贷款债务。

  问:如果发现申请入学时没有提供真实信息,斯坦福会怎么做?
  答:申请斯坦福时都需要签署声明,确保所提供信息是真实的。如果我们发现信息不真实,会取消其录取资格。这种事情以前也发生过。


  我没有理由认为斯坦福的上述说法是撒谎,我自己家人亲友的若干孩子的经历,证实了斯坦福一类名校确实在这么做的——至少是在努力做到不让任何一个够格的孩子因为经济困难而不能入学。像普林斯顿大学的“Need-blind”制度(其它名校也都跟进,采取类似政策);像Emory大学慷慨颁发全额奖学金,让我一个刚移民来美国两三年、家庭毫无积蓄的晚辈,一分钱不花地提前一年上完本科(仅在第一学年,家庭交了不到一万美元)……
  但是,这一捐款丑闻,将名校招生由来已久的一个弊端推到了人们的视野中心。下面的文章,就揭示了我们过去不太知道的一面。


  如何正确使用650万美元购买哈佛入学资格

  小世儿,微信公众号:世界说


  早春的一个夜晚,数百位灰发灰色西服的男士、戴着丝巾穿着修身黑色长裤的女士,一起安静地走过哈佛大学的小径,从一扇没有标识的门进入安尼伯格礼堂。这场会议没有校园通告,没有媒体参与,虽然这里聚集着各种企业家、高管、律师、石油大亨……学生乐队演奏了经常用在校间体育赛事的“战歌”《哈佛万人》(Ten Thousand Men of Havard),之后校长开始发表讲话。他时不时停顿,以供听众鼓掌,直到他提出一个计划,希望扩招来自年收入不到四万美元家庭的优秀学生。
  他没有等来掌声。这尴尬的死寂可以被解读为——”糟糕的主意,如果这些低收入家庭的子女,挤占了我们孩子的位置,你不会再收到我们每人的几百万美元了。”


  以上,选编自《录取的价格》(The Price of Admission)中某一章节的开头。这本2005年出版的著作,揭露的问题在当今有过之而无不及,而它也有一个更为直接的副标题:“美国统治阶层如何买下通往精英高校之路”(How America's Ruling Class Buys Its Way into Elite Colleges)——钱可以让你离名校很近,一只脚跨进门的那种近。

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  ●《录取的价格:美国的统治阶层如何买下通往精英高校之路,以及谁被拒之门外》/ Amazon

  这里谈的,并不是家庭优渥到可以供孩子上课外兴趣班、打马球、去非洲与小朋友合影,这里谈的是捐钱这一行为,在招生决定当中发挥了巨大的作用。
  中国赵姓家长支付650万美金给中介,通过买通学校帆船队教练送女儿进斯坦福大学,事发后孩子被开除,走偏门欺诈学校的中介也面临牢狱之灾。这钱显然花得不值,因为只有50万美元真正用来贿赂体育教练,而另外600万都进了中介腰包。
  涉事家长辩称,他们以为这钱是直接捐给学校的。真实与否不谈,我们以哈佛为例,谈谈如何才是优雅、正确、并保证你孩子以后不被开除的捐款姿势。
  开头提到的会议,是美国高等教育体系中最有钱的咨询小组“哈佛大学资源委员会(COUR)”的年度会议,这个组织成就了哈佛世界第一规模的捐赠基金——392亿美金(截止2018财年)。加入的门槛至少是一百万美金的捐赠或是即将捐赠,极个别成员没有达到这个金额,但是也能够联系其他校友捐款。650万美金,则已经达到了委员会管理层的平均捐赠额,着实没有必要再通过中介被割一把韭菜。
  捐款为了孩子,是一个不需遮掩的目的。委员会成员可以在子女人生的不同阶段——包括录取结果出来的前几个月——向哈佛捐款。
  据戈登的统计,2005年的424名委员会成员里,218人至少有一个子女进入了哈佛读书,另外至少有80位成员没有孩子或者孩子还没到上大学的年龄:也就是说,育有适龄子女的捐款者中,约三分之二成功将子女送进入哈佛,大多数是本科,也有商、法学院。
  纵然成为委员会成员不能保证子女被录取,但这一比例,远远高于哈佛大学2018年4.59%的录取率。
  不可否认,委员会的子女许多都很优秀,大多数还有父母校友身份的“加成”。但是足够多的案例证明,“本人优秀”与“校友子女”都并非必要条件。
  一个典型实例,是如今美国总统的女婿:贾里德·库什纳(Jared Kushner)。在他之前,库什纳家庭成员没有一个是哈佛校友,也没有任何其他紧密联系,他家有的是很多很多的地产。在小库什纳开始他的申请季的时候,老库什纳向哈佛承诺了250万美元的捐款,而且精明到分十年支付。他同时通过给予经济支持多年的政客们,比如当时的新泽西参议员,借助校友网络和设立奖学金等方式试图构建与哈佛的更多联系。
  成绩平平的小库什纳申请哈佛的决定,令他的高中老师感到惊讶,知道他被录取后,则变得震惊:“教师办公室里没有一个人认为他足够进哈佛。他的GPA不不够格,SAT分数不够格。我有点失望,因为学校里有别的孩子足够优秀,但没有被录取。我觉得贾里德很长一段时间不想提起这件事,因为他觉得有点难过和愧疚,他大概占了别人的位置。”
  对校友子女的偏好,已经远远超出了哈佛大学资源委员会的子女,开始囊括成员们的孙辈、旁系亲属、朋友、邻居、客户。这是一个不明码标价,但似乎有无限回报的哈佛官方“中介”。
  就算来自中国土豪的650万美元,不比商政皆通的老库什纳250万分期十年小礼包来的有吸引力,哈佛还有一条没有写在招生网页上的途径:Z名单制度。
  Z名单是哈佛的一项可以追溯到上世纪70年代的特殊录取制度,名单上的学生不能在当下学年入学,但可以在第二学年入学。这项在宣传中是为了“让学生能在入学前更成熟稳重”的录取途径,据《哈佛深红报》(The Harvard Crimson)对过去五年数据的统计,Z名单上半数为校友子女,且各方面成绩显著低于常规录取。

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  ●哈佛大学的录取通知书 / IC Photo

  这些应该在Gap Year“完善自我”的Z名单成员,不少选择了航海或是奢华旅行。招生办称Z名单是申请季尾声名额不够时的无奈之举,但戈登采访到的一位委员会子女,海登·加克,在高中最后一年前的暑假接受了哈佛招生办主任的面试时,就已经被问到是否接收延迟一年入学。在高中都不属于优等生(Cum Laude)的海登最后在哥斯达黎加和西班牙旅游了一年后进入哈佛。
  从日后收到捐赠数额的角度来说,哈佛校友的“质量”并没有因为对委员会关系户降低录取标准而下降。不如其他人优秀的二代们进入哈佛之后,也不会有学渣不小心进了清华北大的那种痛苦。因为这样的例子多到校友子女、或是委员会子女,在哈佛完全形成了一个封闭式的社群。学业成绩偏弱的劣势对于这群学生来说,完全可以用来自家庭、哈佛校友、各种俱乐部的人脉来弥补。

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  ●哈佛大学的毕业典礼 / IC Photo

  另外一位在书中被写到的学生戈尔登,他的父亲是哈佛最慷慨的捐款人之一。他在采访中承认自己是个“差劲的学生”。小戈尔登在高中有过期末考作弊记录,大学的学习生涯过得异常艰难,但这不影响他毕业后加入一家他父亲老戈尔登在大萧条时期拯救的公司,成为一名成功的投资银行家。2005年,104岁的老戈尔登向哈佛捐赠3000万美金,之后小戈尔登又补了350万美元,他的女儿,三个兄弟姐妹,四个侄子侄女,都被哈佛录取。
  如果这650万美金使用妥当,不光一个孩子的录取机会大大增加,以后还能荫庇子孙。根据哈佛校友之间的高结婚率,如果孩子在哈佛找到了另一半,有父母双方的校友身份,适时再捐一笔,基本就可以锁定下一代家庭的入学资格。
  当然鸡蛋不能放在一个篮子里,650万美金不能全撒给哈佛或斯坦福。老库什纳当年还给康奈尔、普林斯顿、纽约大学捐了款,作为B计划和为其他子女的考虑。虽然没有都用上,但就像买了多重保险,还可以孙辈受益。


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