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在新馆疫情蔓延之际,最需要读这本书
送交者:  2022年01月09日12:37:12 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

范学德

这本书就是古典名著——《紧急时刻的祷告》(Devotions uponEmergent Occasions),出版于1624年。

 

作者是大诗人、圣彼得大教堂的祭司长约翰·多恩(John Donne 1572—1631)。1623年,大瘟疫三次席卷了伦敦,全城的人死了三分之一。多恩自己也病倒了。躺在病床上,多恩不断地思想,祷告,写下了自己的沉思。


中文版由林和生翻译,新星出版社2009年出版,书名为《丧钟为谁而鸣:生死边缘的沉思录》。 


在这本书中,多恩写下了千古名言——


“没有人是与世隔绝的孤岛,每个人都是大地的一部分;如果海流冲走一团泥土,大陆就失去了一块,如同失去一个海岬,如同朋友或自己失去家园:任何人的死都让我受损,因为我与人类息息相关;因此,别去打听钟声为谁鸣响,它为你鸣响。” 


美国著名作家杨腓力说:“这本古老的书成了我思考痛苦时不可缺少的指南。”于我也是这样。 


这本书的每一章都分为三部分:思考、自我勉励和祷告。 


好些朋友说现在已经买不到这本书了,因此,我尽力摘录了书中的名句,将近5500字。

林和生翻译得实在太好了! 

 

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全书一开头就这样惊心动魄。 


“人的境况真是多变而悲哀!刚刚我还身强力壮,顷刻间就病痛缠身。变幻之突然,令人不堪承受;形势每况愈下,无由推诿,也无可名状。

 

人们渴望健康,煞费苦心于食物、饮料、空气、运动;为保持健康,我们不懈努力。然而,一个突发事件令一切前功尽弃;我们惨淡经营,殚精竭虑,,终归疏而有漏。疾病不期而至。一个失控的局面一瞬间征服我们,占有我们,控制我们,摧毁我们,令我们倍感沮丧。


哦,可悲的人! 没有神性的人! 永生的上帝赐予我们内心粒永生的火种,一线不朽的希望;我们本有可能点燃圣火,却因原罪而亵渎神意。我们因追逐虚幻的财富而贫穷,因追随错误的知识而昏聩。


于是大限临头,我们将死,而且将死于肉身之破败、病痛之折磨。折磨还来自我们对疾病的小心提防、疑神疑鬼、揣想忌测;病还没来,这样的折磨就打垮了我们:我们无法确定自已是否已然罹病,内心惶惶不可终日。”


哦,无穷无尽的烦恼! 我们眼看自己走向死亡,却畏畏缩缩,无法面对,因为我们将死于疾病的摧残;事实是,疾病还没来,我们就因担惊受怕而备受摧残;病痛带来死亡,然而,病痛和死亡来临之前,我们就备受折磨;我们的毁灭始于这些最初的异动,疾病则加速了毁灭的过程。毁灭源于死亡,但最初的异动决定了毁灭的进程。


人是小宇宙,这个小宇宙中会发生地震、电闪雷鸣、日食或月食,会有星辰焚烧或洪水泛滥,会忽然间山摇地动、弧光耀眼、震耳欲聋,或者天昏地暗,灰飞烟灭,浊浪滚滚。


这就是人的光荣吗?……(第5-6页)

 

自我勉励:

 

“我是圣灵殿堂的尘埃,来自珍贵莫名的大理石。然而,我又不仅仅是尘埃。我是我之精华,我是上帝的呼吸,我会在呼吸间向上帝虔诚地诉说:……当罪的诱惑临近,为何我的灵魂不能始终如一地鼓起抗争的冲动?……”

 

“我知道我被诱惑所包围。这是人的宿命,无人幸免;条条道路都有危险,处处都有诱惑;面对诱惑,我本应躲避,却反而感到加倍的吸引,身不由己;唉,我闯入弥漫灵魂温疫的病房,身陷诱惑,与魔鬼为伍;面对危险与诱惑,我无法洁身自好,反而伸手索求,纠缠不清。我罗患罪疾,茫然不知,志气涣散,迷途不返,因而身陷囹圄,卧病在床,病入膏肓,行将就木。哦,无边无际的不幸与悲哀!这是罪的空间!它通向地狱!在那里,我看见欲望、嫉妒、野心的热病被地狱的黑暗与恐怖之光照亮;在那里,我首先听见的信息不是‘你会死’或‘你要死’,而是‘你已死’;在那里,我灵魂的罪疚显示它无可救药、无法医治。”(第6-7页)

 

“我们全是不肖的浪子,挥霍着传继的遗产;我们荣受财富。却不知珍惜,不懂节制。我们是上帝在尘世的房客;上帝,我们的主人,代我们支付尘世的房租;上帝每时每刻赐予我们新的恩惠,不按年计,不按月计,上帝的怜惜分分秒秒都在更新;我们一意孤行,不知感恩,但上帝将医治我们。” (第7页)

 

祷告:


主啊:“让我坚信,在每一场病痛的开端,在每一次罪疾的临近,你会亲自开口向我说话:请帮助我,让我听懂你的声音,让我奔向你的爱,你的爱让我远离坠落。主啊,按你的意愿帮助我……”


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第2章


思考,还是人是什么?


“人顷刻之间化为尘埃,快的超乎我们的思考和想象。“


自我劝勉:


“……人与上帝之间不存在衡量的尺度,有限与无限无法比较。


人除了墓穴外一无所有;人即使拥有墓穴;迟早也必让位给更恰当的人、给另外的人;人最终连墓穴也没有;只是一堆肥料;人只是他自身那堆尘土;人并不拥有尘土;连自身这堆尘士也未曾拥有的人,不过是他人的奴隶。


然而,如此卑微的人,却有近乎上帝的样子,人就像当年大卫王所有的财富、世上所有的君王、神话中所有的巨人汇聚而成,就像世上所有人子中的幸存者,上帝把世界赐予了他。


上帝是使无变为有的上帝。因而,无论我多么卑微,无可名状,我仍然可以呼叫上帝之名,向他求告:我的上帝,我的上帝,为什么你的愤怒这么快就临到我? 为什么转眼之间你就熔化我,摧毁我、把我像水一样泼在地上?大洪水的时候,你给挪亚他们一百二十年时间;出埃及的时候,你给摩西他们旷野漂流四十年的时间;但对于我,你为何不留一点余地?……你认我我为敌,拔剑砍断我与你的联系……你让我沦为囚徒,成为死亡的俘虏。” ” (第12页)

 

多恩仔细考量了把灾难和战争归结于“神的使者”的说法后,非常明确地回答:“这当然不是出于你,不出于你的手。那噬血的剑、毁灭的火、旷野的风暴、身上的病痛,那困扰约伯的一切,全出于撒但,而不是你。”(第13页) 


祷告:


“主啊,请按你愉悦的方式行动,加速我身体的消亡,我的上帝,加大这消亡的程度,让我的灵魂向你升华,在你面前享有欢乐。”(第13页) 


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第3章


思考:


人是直立的存在……人面对来自天国的审视,那儿是他的家 。这是人的特权。然而一场热病就足以废黜他,使他卧病在床上。

……


“病床就是墓穴,在那里,病人不断修改自己的墓志铭。” (第17页)

 

祷告:


主啊:“你虽让我无法行走,却未动摇我存身的基石,那就是你自己……


我走向你,哦上帝,我的上帝,我走向你,只要可能,我就要走向你,走向你对我的迎接,走向你,带着信心,像你的仆人大卫王一样向你求诺: 我在病中,你必给我铺床;当我卧病在床,你会悉心照顾我;无论沿哪条路,我会走向你;我感到你的手遍在我身,同样,我感到你的手为我悉心铺床,我看到我所有的改进、所有的更新,像泉水一样,全部出自你的手。


在病痛的折磨中,你将病褥的羽绒变为荆棘;既然如此,万能的上帝,请重新将荆棘变为羽绒,变为圣灵的鸽羽,依着你教会的制度和律法,变为良知的平安,变为对神圣方舟的信靠,变为给人真实慰藉的器皿。主啊,忘掉我的床,因为它在滋生惰性,滋生比情性更槽糕的东西;主啊;别在床的问题上迁就我,请用话语警醒我的灵魂:“我在这儿遇见你了,在这张床上,原来你如此经常地背弃我。”(第20页)


多恩恳求主:“当我卧病在此,请提供一张床盛载我此前所有的罪疾,在我入土之前,请提供我罪疚的墓穴;我把它们安放在你儿子的伤口上,在这样的保守中休息,让我的良知不致更焦虑,灵魂不致更危险,记忆不致更污损。” (第21页)

 

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第4/5章


思考:


“人是一个世界,也有自身的造物,人自身的造物是人的思想。……我的思想抵达一切,理解一切,这真是无可言喻的神秘。” (第25页)


“病痛是最大的不幸;而病痛之最大的不幸是孤独;病痛的传染性会让救助者望而却步,甚至医生也踟蹰不前。孤独是地狱般的折磨。

孤独是纯粹的虚空,它不为上帝和自然界所认可;上帝是万物的本原,自然界是上帝起始的工具,上帝和自然界不喜欢孤独的虚空。没有什么比孤独更虚空。当我死去,我的躯体可能传播温疫。人们可以采取措施,他们会掩埋我的躯体;然而,,当我罹病,并且有传染性,人们束手无策,只好缺席,留下我与孤独为伴。对于那些假装要来探望、其实并不会来的大人物,这是一种理由;对于真想来探望的人们,这是一种禁止,因为他们可能成为传播温疫的工具,可能不慎将温疫传播给他人。


孤独剥夺患者的权利,革除他正常的生活;孤独让他与任何工作无缘,不仅疏远公共事务,也脱离劳动的喜悦。慢性病最终让朋友不胜其烦,然而,温疫从一开始就让他们避之唯恐不及。(第35页) 


自我勉励:


我知道,正义之子——你的儿子耶稣基督—并不拒绝孤独,相反,他常常、常常在孤独中;然而;他总能差遣比十二个军团还多的天使;他这样做;全然不孤独:因为不是我独自在这里,他说,还有差我来的父与我同在。


我可以不害怕孤独,但前提是必须始终与你同在,与耶稣同在;……我可以不害怕孤独,但前提是你从此刻起算我为义,让我因你的仁慈看见你;然而,这只是一种假定、一种意愿、一种萦念和向往;作这样的假定,产生这样的意愿和向往,意味着我身上发生了重大的变化,如果对此缺乏勇气和正确的认识,那么,我不知道它们能否持续。我独自踹酒醉,众民中无一人与我同在,唯有你荣耀的儿子、万能的耶稣基督可以做到。如果没有你,我无法独自承受孤独的痛苦;你是圣灵,如果没有圣灵与我同在,我无法承受;你差遣医治灵魂或医治身体的医生,没有他们,我无法承受;因为你,血亲和友谊缔造了我的存在,他们意味着我的存在;如果你、你的圣灵离弃我,如果你不再为我差遣、为我安排。我就孤独一人,我就有祸了。” (第37页)

 

祷告:


主,“你可以按你自己的意愿让我活下去,或者让我死。无论哪种情况,无论虚弱地弥留人间或者诀别尘世,主啊,请你喜悦我,赐我相应的帮助。如果你允许以这样的方式来荣耀你(你本可允许一切方式的荣耀):那么,请保守我的身体,让它摆脱传染病的阴影,让希望前来探望的人不至于害怕,让已来的人没有危险;请保守我的灵魂,保守它的各种机能,不让它被不安所袭扰,动摇我和他人的信心。


你爱我,因而,你会爱我直到生命尽头,你会爱走到生命尽头的我。” (第38/39页) 


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第6章


思考:


“我看到了医生的惧怕,我跟着他恐惧;我的恐惧超过了医生的恐惧……也许我不害怕日益临近的死亡,但的确害怕病痛的加剧”(第43页)

 

自我勉励:


主啊:“我们应该始终惧怕你,除了你我们不应该惧怕任何人,除了你,我们不应该惧怕任何事。……因为,如果我们惧怕上帝,那么,哪怕面对死亡,我们也不会惧怕;我们不会惧怕死亡的判决;哪怕被毒打致死,被恶意迫害致死,哪怕死得凄凉,我们也不会惧怕。”(第45页) 


祷告:


上帝啊,“你已给我一无反悔的悔改之心,那么,主啊,请再给我惧怕,请赐给我不为我所害怕的惧怕。给我温和、柔软、舒适的心情,让我与喜悦者一同喜悦,与悲哀者一同悲哀,与惧怕者一同惧怕。”(第48页) 


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第8章

 

思考:


“人自身就是一个世界,回顾这一点,我们就会有新的发现。假设人是一个世界,假设他自己是大陆,被不幸的海洋包围。

 

人的不幸(不幸来自人,来自人自己;就幸福而言,哪怕就世俗的幸福,人是佃户,就不幸而言,人却是天生的财主;就幸福而言,人是农民,为幸福而辛劳,渴望幸福的收成,就不幸而言,人却是大地主、大业主),哎,人的不幸就像海洋,海水漫过海岸所有的小山,抵达大陆的高部,那就是人,人本身只是尘土,被泪水和成泥,泥土是人的本质,不幸是人的外形。”(第63页)

 

祷告:


主啊:“我谦卑地向你恳求,求你不要中断向我们赐予你惯常的美意:求你借你惯常的手段和器皿,借你恒常的手,借恒常的太阳和月亮、恒常的大自然和劳作,始终赐福于这个国家、这个教会,以便当你的儿子耶稣基督莅临,就会发现这样一个人,或他的儿子,或他儿子的儿子,已做好准备面对天国的审判。“(第67页) 

 

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第16章


思考:


在病床上,多恩听到教堂的钟声从不间断。他问:


“这些钟声响起来,它们到底为谁而鸣?”


“难道不正是为我而鸣吗?”(第134页) 


祷告:


“我在沉思中想到,我听见了我们这位死去的兄弟,他眼下被大家带向他的葬礼,他正在对我讲话,藉助这些钟声向我作葬礼的布道。哦上帝,通过他,你成就了我;我甚至像《圣经》中那位财主一样,向亚伯拉罕提出请求,你连这样的请求也成就!你派来一位从死里复活的兄弟对我讲话。他从钟楼向我讲话;他也从这些帘子后面向我耳语,他向我讲述你的话语:从今以后,在主里面而死的人有福了!


因而,哦我的上帝,让我的祷告成为我最后的热望、最后的气息,让我在你怀里死去;如果这就是我灵魂重生的时刻,那么,我愿意作为罪人而死,死于我的罪,死于你的儿子耶稣基督的宝血;如果我的生命还将延续,我仍会经历一次死:作为一个义人而死,向罪而死,这样的死是朝向新生命的复活。你是毁灭的上帝,你也是创造生命的上帝,无论生或死,都来自你,无论凭借哪条路,让我走向你。”(第137页)


他后来又一次祈祷:“主啊,请向我宣告你的意愿,无论生死,时辰由你来定;请接纳我自愿的降服;主啊,我把灵交到你手里。”(第145页) 


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第21章


多恩开始好起来了。


他感谢主救了他的性命。他祈祷,主,“你用神圣的意愿呵护我,我知道,你为我作了各种美善的安排,它们无不自有其目的与完满。哪里有你的仁慈。哪里就有我的完满。然而。主啊。请依据你的季节、你的标准和尺度,向我显明我可能拥有的快乐:不仅了解你是无限的美善,而且发现你对于我一天比一天美善。你给圣徒保罗关于撒旦的信息,让他谦卑下来,以便为了让我谦卑下来;同样,你会亲自赐我这样的知识:无论今天你给我多少仁慈,要是我没有明天的仁慈,那么,明天我仍将灭亡。


因而,我向你乞求我每日的面包:许多天病重的日子,你赐我悲哀的面包,另一些日子,你赐我希望的面包,眼下,藉助康复的力量(你,全部力量的上帝,往我内心点燃这一力量),你复赐我拥有的面包。

主啊,请继续赐我面包:赐我生命的面包,让我对你满怀虔信;赐我作为生命之圣礼的面包,让我迎接你,从中受益;赐我生命之更真实的面包,让我永远与你同在。”(第184页)


2020.1.30 凌晨一点


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