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从政府停摆和国债上限的危机透视美国政治的弊端
送交者:  2021年10月11日10:53:04 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

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笔者在9月26日刊出的拙文美国再次面临政府停摆和国家信用的危机,预料共和党在最后关头不得不让步,果然不出所料,使得美国经济暂时避免了一场严重危机。

 

危机暂时延缓两个月

 

9月30日拜登总统签署了国会通过的一项临时拨款法案,联邦政府得以继续运作,而国会和白宫则需要在九个星期之内就2022财政年度预算达成最终协议,否则政府停摆。参议院的投票结果是65赞成(所有的民主党参议员和15个共和党参议员)比35反对(全部是共和党)。众议院投票结果是254赞成(所有的民主党议员和34个共和党议员)175反对(全部是共和党)。


10月7日之前,共和党在参议院多次使用费力把事拖”(Filibuster冗长发言程序)来阻止民主党对提高国债上限的法案进行辩论和投票。共和党终于在7日晚上让步,在参议院的程序投票中,11名共和党人与所有的50位民主党人(超过了60票的拉布门槛)一起投票结束对提高国债上限法案的”费力把事拖”封杀。最后参议院以50票赞成(都是民主党)48票反对(都是共和党)提高国债上限4800亿美元,财政部估计这一数额将足以让政府继续借贷到12月3日。民主党控制的众议院将在10月12日讨论该法案,预期会顺利通过,因为众议院没有Filibuster规则,共和党无法以少数党来封杀多数党的议案。

 

国债上限的历史

 

美国政府在1917年的《第二自由债券法》中设立国债上限。从那时起,国债上限已经被提高或暂停了100多次。首先要澄清的是,国会每年通过的预算立法来制定联邦政府可以花多少钱,另外通过税法来规定联邦政府可以收多少税,因此联邦财政的收入和支出是早已决定了,所导致的财政赤字就靠发行国债来填补。因此,说白了联邦政府是已经获得国会授权花了钱,借了债,当然就必须支付利息和还本金。

 

国债上限暂停期限结束,如果国会不通过新上限,美国联邦政府就不能支付所有账单,这就等于拿推土机推翻砸全球金融体系的基础,而全球金融体系的基础是投资者对美国将永远偿还其债务的绝对信心。金融服务公司穆迪分析(Moody's Analytics)警告,这必然导致金融危机,利率大幅度上升,引发经济大萧条,将有近600万个工作岗位流失,失业率将重新攀升至近9%,股票价格将削减近三分之一,使高达15万亿美元的家庭财富化为乌有,千百万股民和退休账户持有者将会损失惨重。

 

国债上限最近一次提高是2019年8月国会两党立法,川普签署,暂停上限两年。当时的上限是22万亿美元,加上这两年来新增加的国债大约6.5万亿美元,截至今年8月1日,该限额达到28.5万亿美元。该法案在参议院获得两党支持以67票赞成、28票反对获得通过;在众议院以284票(民主党219共和党65)对149票(民主党16共和党133)。

 

关于国债方面的两党比较

 

共和党反对提高国债上限的理由是要消减财政开支控制国债,但这已经是其一贯的政治游戏。共和党每逢在野的时候就对民主党总统大声疾呼要缩减开支和国债,但是一旦共和党总统上台就180度翻转,从小布什到川普,都是大幅度给超富阶层和大公司减税,完全不顾所导致的财政赤字和国债暴涨。川普的2017年底减税法就导致国债上升2.3万亿美元,因此川普四年期间,国债上限两次提高,共和党根本不提财政赤字和国债,可见其虚伪,而民主党则从没有拿国家信用来要挟来达到党派利益。

 

共和党参议员科鲁兹(Cruz)等人在10月7日投票之前的发言(其原话是“斗鸡Game of Chicken”)也的确显示了他们将国债上限视为一个政党游戏而已。参议院共和党领袖麦康纳(McConnell更是在解除封杀的一天后再次表示,民主党不要指望在两个月后得到共和党的合作来提高国债上限,就是威胁再次封杀民主党进行正常辩论和投票。

 

还值得注意的是,自从奥巴马以来共和党在参议院作为少数党的时候就无数次地使用”费力把事拖”阻止民主党对很多议案进行辩论和投票。这是非常荒谬的事情。难道拿着纳税人薪水的国会议员的本职工作不就是要对各种各样的议题进行辩论和投票吗?但是共和党参议员们的做法就如同一个班里有少数学生在上课时间大吵大闹,导致大部分学生无法听课和做作业。例如这次国债上限,如果共和党认为自己有道理,为什么在 10月7日之前一直费力把事拖地封杀辩论和投票呢?

 

违背宪法原则和民主程序

 

事实上,宪法修正案第14条第4节就明确阐明:由法律授权的美国公共债务的有效性不容许受到质疑The validity of the public debt of the United States, authorized by law …shall not be questioned。因此共和党无数次拿国债上限来玩弄政治游戏,不仅损害国债信用,威胁国计民生,而且违背宪法原则。另外,笔者曾经在西欧、南美、亚太地区的多个国家外派工作超过十二年,就注意到在其他的发达民主国家中是根本不存在这个所谓的国债上限。

 

说到底,在一个民主宪政制度下,任何一个政党都应该争取在大选中赢得多数而执政,然后在议会程序中靠多数票通过其施政纲领,实现其政治诉求,而不是作为在野少数党通过玩弄政治,迫使政府停摆,拿国债信用当儿戏,导致对国民经济的自我伤害。再用一个简单的比喻就是,一群孩子玩游戏,结果输了的少数几个人耍赖将桌子掀翻,让这个游戏无法继续。

 

现在联邦预算和国债上限都被延续两个月,到了12月我们将面临同样的危机。美国自1995年以来反复多次出现政府停摆,国债信用的危机,这说明这个国家政治制度出现了严重弊端,被虚伪自私的政党和政客钻了空子。

 

为了根除这个犹如定时炸弹一般的弊端,拜登总统应该根据上述的宪法第14条修正案的公债不容置疑条款,宣布国债不存在上限,既然国会已经授权所有的政府支出和纳税,联邦政府就有责任有权力支付所有公共债务,这样那些无良政客虚伪政党就再也不能损害国家信用,威胁国计民生。

 

 

海阔天空

2021年10月8日初稿,10日修订

 

作者为纽约大学商管硕士,国际金融营运风控专家,北美独立学者,专研美国历史政治宪法,《世界日报》特约时政评论作家。

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