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MIT经济学家:新冠疫情暴露出美向专制转变
送交者:  2020年04月27日12:40:55 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

逸草:这正是我们反耄习独裁专制者之所以会反川的主要原因。


MIT经济学家阿西莫格鲁:新冠疫情暴露出美国向专制的转变

中改1978 

The following article is from 云谷视界 Author 达伦·阿西莫格鲁


【编者按】2020年3月23日,《外交政策》(Foreign Affairs)网站刊登了著名政治经济学家、MIT经济学教授阿西莫格鲁批判美国制度的这篇专题文章,原文的副标题是“独立的专业知识总是在民主退步时最先消亡”,编辑部也希望借这篇本身就是“独立的专业知识”的文章向支持云谷视界的朋友们介绍阿西莫格鲁这位研究极其广泛、影响非常深远的学者,也在世界读书日推荐他的著作。



作者简介:阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)出生于伊斯坦布尔,父母是亚美尼亚人,他25岁就在伦敦经济学院(LSE)取得了博士学位。在加入MIT之前,他在LSE做了一年讲师。2005年,他被授予克拉克奖章。阿西莫格鲁最出名的是他在政治经济学方面的工作。他撰写了数百篇论文,其中许多是与他的长期合作者西蒙·约翰逊(Simon Johnson)和詹姆斯·A·罗宾逊(James A. Robinson)合著的。他与罗宾逊合著了《独裁与民主的经济起源》(2006年)和《国家为什么会失败》(2012年)。

《国家为什么会失败》是一本非常有影响力的书,论述了制度在塑造国家经济成果方面所扮演的角色,引发了广泛的学术和媒体评论。他被形容为中间派,相信市场经济应该受到监管。他经常就政治问题、经济不平等和各种具体政策发表评论。

在2011年的“60岁以下在世的最受欢迎经济学家”问卷调查中,阿西莫格鲁在美国经济学家排名第三,仅次于保罗·克鲁格曼和格雷格·曼昆。2015年,根据经济学研究论文(RePEc)的数据,他被评为过去10年被引用最多的经济学家。

麻省理工学院院长L. Rafael Reif曾表示,阿西莫格鲁“体现了麻省理工学院的精髓:大胆、严谨和对现实世界的影响”。



美国政府对新型冠状病毒大流行的反应前后矛盾、效率低下且令人困惑。自2月以来,中国、韩国以及意大利的数据已清楚地表明该病毒在没有社交隔离的地区会迅速传播,简单的使人与人隔离的措施就会大大降低病毒传播的速度。然而,特朗普总统没有采取任何社会隔离的措施,甚至在意大利的医院已不堪重负的情况下,政府也几乎没有做出任何努力来支撑美国的医疗保健系统,增加医院的呼吸机数量或进行广泛的检测。

许多人将这些失败归咎于总统,他最初对危机的严重性只是轻描淡写。3月4日,特朗普坚称由新冠状病毒引起的疾病COVID-19不会比流感更严重。一周后,他声称美国卫生保健系统已为疫情做好充分准备。特朗普让美国梦游般地陷入危机确实应该受到谴责,但更应受到谴责的是总统对美国专业机构的攻击,这种攻击早在这种新型冠状病毒出现之前就开始了,在它消失很久之后人们还会感到它的存在。

特朗普无休止地抨击专业知识,独立性和技术专家的规范,并将政治忠诚放在首位,削弱了联邦机构的力量,以至于它现在开始看起来像个“纸上利维坦”。政治经济学家詹姆斯·罗宾逊和我使用这个词来形容独裁国家,这些国家几乎没有为民主投入或对政府的批评提供任何空间,从而表现出像纸一样“极薄”的决策能力。这些国家的官僚习惯于称赞,同意并接受高层的命令,而不是利用他们的专业知识来解决问题。美国官僚越像专制的唯唯诺诺者,社会对他们的信任就越少,在这种危机时刻,他们的效率就越低。


继全球畅销书《为什么国家会失败》后,作者2019年的新书《狭窄的通道》里提到了“纸上利维坦”,指机构与人员俱全的政府无法真正解决任何社会问题的现象。


民主是如何消亡的

在仅仅三年多的执政时间里,特朗普已经颠覆了许多之前令美国政治体系保持运转的政治规范——包括总统不会完全说谎的预期,不会干预法院案件,不会妨碍执法调查;不会纵容、更不会鼓励暴民暴力,不会从行政权力和特权中实质受益——或让他的家人从中受益;不会因为公民的种族、民族或宗教而歧视他们。特朗普破坏了这些规范,加剧了美国政治的两极分化——这是一种早在他之前就存在、但在他任内有所加剧的侵蚀性趋势。两极分化的代价不仅在尖刻的政治言论中显现,还体现在政治家无法妥协解决社会基本问题上。例如数百万人缺乏基本的医疗保健,没有合法身份的移民面临的危险状况以及公共基础设施的衰败,甚至于防止政府时不时的关闭。

对于过去两个世纪限制行政权力最重要的制度支柱之一——公务员部门来说,特朗普在任期间的表现更是灾难性的。可以肯定的是,通过授予总统广泛的高级官员任命权,美国的政治制度使无党派专业精神无法轻易在行政机构扎根。但是,在优先级和政策议程不同的以往历届政府中,大多数部门仍能够有效发挥作用,并在教育、环境、商业、航空、航天,当然还有疾病控制等各个领域奉行健全的政策。通过坚持无党派的规则和程序,并依靠技术专家的专业知识,在政府任命官员手下工作的职业官僚就像政府的护栏,阻止他们更极端或赤裸裸的党派政策得到实施。专业的公务员队伍也是抵御自然灾害和突发卫生事件的最后、最强大的防御力量。

遵从特朗普的说法——或者至少不公开反驳他的动机是压倒性的

特朗普政府不仅未能够使关键的卫生基础设施保护国家免受传染病的侵害——例如,他解散了直到2018年都是国家安全委员会一部分的流行病防备办公室——而且还主动削弱了公务员队伍。总统对专业知识的敌视,迫使许多最有能力和经验的联邦雇员辞职,这些职位都被特朗普的拥趸们填补。他不断地攻击那些否认他的谎言或指出他的政府政策问题的人,这造成了一种令人恐惧的气氛,阻碍了官僚们畅所欲言。这种沉默在一定程度上解释了美国疾病控制与预防中心等联邦卫生机构在新冠病毒疫情最初反应缓慢、沉默和无效的原因。总统已经通过实际行动表明,他会公开攻击那些激怒他的公务员,就像他对在弹劾调查中作证的前国家安全委员会职员亚历山大·温德曼中校所做的那样。所以对公务员来说,遵循总统的说法,或至少不公开与他唱反调的动机是压倒性的。

然而,美国NIH主任Anthony Fauci等一些官员都已拉响了警报。但Fauci也承认:“你并不想与总统交战。……但是也必须确保在不断把握平衡的过程中继续说实话。”



特朗普对联邦官僚机构的破坏使美国像许多曾经是民主国家、现在转为专制的国家那样,也走上了体制衰败的道路。从二十世纪中叶的胡安·佩隆(Juan Perón)统治下的阿根廷,到维克多·奥班(Viktor Orban)统治下的匈牙利,以及雷克普·塔伊普·埃尔多安(Recep Tayyip Erdogan)统治下的土耳其,几乎所有此类悲剧的转折点都是公务员及司法部门丧失独立。“剧本”通常以一个想成为独裁者的人在国家机构中安插亲信开始,这些人会鹦鹉学舌地重复领导人想要听到的话。然后会导致不可避免的政策错误,因为意识形态和奉承压倒了明智的建议。如果没有对独立性和专业知识的承诺,政客、高层官僚和法官们会反复犯错,让任何公开反对他们的人靠边站。随着公众对国家机构的信任日益减少,公务员对广大公众丧失责任感,向“纸上利维坦”的转变可能会很快。

现在还为时不晚

扭转特朗普对美国制度和联邦官僚机构造成的损害还为时不晚。这样做的第一步将是放弃这种危险的迷思,即由开国元勋们巧妙设计的宪法可以保护美国民主,即使碰上一位自恋、不可预测、爱走极端和专制的总统。詹姆斯·麦迪逊(James Madison)在《联邦党人文集》第57篇中写道:“每一部政治宪法的目标是,或者应该是,为统治者们争取那些最有智慧的人来辨别,并由最高尚的人来追求社会的共同利益;其次,要采取最有效的预防措施,在他们保持公众信任的同时,保持他们的品德高尚。美国宪法在第一点上完全失败了。那么,为什么要相信它会在第二点上成功呢?



宪法上再多的制衡也无法约束这位总统或其他像他这样的人。三权分立并没有限制特朗普。在一定程度上他受到了遏制,这要归功于媒体、公民社会和选民。诚然,众议院一直反对特朗普的许多最糟糕的政策,甚至弹劾他,但选民是在中期选举中明确表达的喜好却迫使众议院采取不同的行动。同样,司法机构采取的行动(例如,通过维持特朗普针对多数穆斯林国家的旅行禁令),往往是因为美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union)等组织提起的诉讼或举措。

宪法未能约束总统,而公务员制度又遭到他的攻击,因此,要重振美国的制度,就需要社会参与政治,以及州政府、地方政府和私营企业的共同领导。2020年11月选举新总统是不够的,必须让公民社会和私营企业与国家合作来解决重大的制度和经济问题

同样的社会各类主体联合行动将会帮助美国渡过新型冠状病毒危机。白宫终于在行动了,但仍然做得不够。在任何地方,呼吸机和检测试剂都还没有达到所需的数量,而且似乎没有连贯的计划来进行社交隔离的同时又使经济恢复正常运转(避免经济崩溃必须如此)。由于政府和联邦官僚机构未能加快步伐,公民社会、媒体和政府以外的专家必须对政府施加额外的压力。与此同时,他们自己也必须各自收拾一些残局。这是一项艰巨的任务,但台湾提供了一个范例,说明社会如何能够帮助制定解决方案,以补充政府减缓病毒传播和限制死亡人数的努力。美国将不得不采取更多措施来加强其每况愈下的医疗保健系统,并在此过程中重建人们对国家机构的信任。

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