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横跨美国之旅(第四天):在最小的国家公园当街畅饮温泉
送交者:  2022年06月20日09:23:58 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

温泉公园仅有24平方公里,公园就在市区,市区就是公园,建筑风格相当浮华的洗浴中心连成一条街,就成了这个国家公园的主要特色。这里的温泉无色无味,取之不尽,用之不竭,政府在街心建起“热饮亭”,供市民随意灌取热呼呼的温泉热汤


  跨越美利坚之旅·上篇:西游记(第四天)

  高伐林


  旅行第四天


  小石城城郊这家旅馆提供的早餐相对简单,我吃了一块蛋糕、一个刷满糖霜的苹果派、一小杯酸奶、一碗麦片,还有橙汁苹果汁,好歹吃饱上路,先到了克林顿总统图书馆。

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  克林顿总统图书馆。

  克林顿总统图书馆的建筑风格并不新潮,但规模相当宏伟大气。没想到我们来得太早,9点才开门,要等一个多小时,门票要收18元。权衡的结果,就不进去了。
  楼外也有很多可看的,旁边是漫坡草坪,一座建于1898年的桥,但已被命名为“克林顿桥”——这里到处都是“克林顿”,克林顿大道,克林顿公园……足见阿肯色州和小石城是何等以克林顿为荣。写的都是“威廉•克林顿”,这是这位前总统的大名,个别地方用引号加上“比尔”的昵称。
  对克林顿夫妇的感受,一言难尽,以后有机会再来讲吧。
  图书馆大楼门外一座雕塑,吸引了我们的注意。一条大鱼,颜色花里胡哨,简直恶俗!放在这里,是要形容克林顿从一个穷州穷小子平步青云跨进白宫,就像“鲤鱼跳龙门”?哈哈,当然不是,那是中国人的典故。雕塑如此难看,与环境绝不协调,走近一步看,才看到雕塑全部是用垃圾——可乐罐、塑料瓶等等组合起来的。其寓意,象征海洋生物被垃圾和无法降解的塑料制品缠住而窒息而死。要的就是碍眼难看,要的就是与环境不协调,让人警悚!

 

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  这座难看的雕塑,用垃圾组合而成,配合“拯救海洋的艺术”活动。

  我们到小石城的市中心随意转了转,很快离开,一路前往温泉国家公园(Hot Springs National Park,一译“热泉”)。
  温泉公园离小石城车程一小时出头。1832年美国国会颁布法令成立温泉保护区,1921年设为国家公园。它仅有6000英亩(24平方公里),号称“美国面积最小的国家公园”。
  我们的车一直开到了温泉市(Hot Springs)市中心的免费停车场,居然未见公园大门,更没有人设卡验票收费。这大大伤害了我的“感情”:一来我对张桦说过“国家公园都是要收费的”,这里竟无人收费,让我信誉受到打击,成为此后张桦动辄拣起来贬损我的“话把儿”;二来不收费,岂不降低了我持有的国家公园老人终身门票的含金量?
  温泉国家公园确有特色。公园就在市区,或者说涵盖了市区,与城市融为一体,没有入口和出口。一条林荫大街Bathhouse Row,一侧是各种店铺,一侧全是浴池楼,建筑风格相当浮华——都是美国“镀金时代”建起的浴池,约有十多座。张桦提起来就说“这些澡堂子如何如何”,这种说法也未免太轻蔑太贬低了,应该说是“豪华洗浴中心”呀!

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  温泉国家公园与城市融为一体。

 

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  游客中心就是由一个过去的浴池楼改建的。

  国家公园的游客中心,坐落在这排浴池楼的中间,其实也就是这样一座浴池楼,原有的洗浴设备,正好做展示厅:一间一间的男澡堂、女澡堂和热水输送装置。还有图文并茂的科普宣传:地壳运动如何造成这样取之不尽、用之不竭的摄氏62度的热水,竟能供给这么多洗浴客;印第安人在14,000多年前如何就发现这奇特的泉水有着强大疗效;黄金时期,一年的游客超过百万人次,被称为“The American Spa”……

 

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  现在还在营业的浴池不多,我们没有一一走进去询问,据说仍在营业的只有两三家,过了盛夏应该会有更多家重新开业。价格如图。

  这里没有露天温泉浴场。原因嘛,据说是因为阿肯色州民风保守,这里是三K党活跃地区。
  Bathhouse Row的尽头,是十来层带双塔的阿灵顿温泉饭店,能容一千多客人,曾经是温泉市、也是阿肯色最大的饭店。西奥多•罗斯福、卡内基等名流都曾在此下榻。但是原建筑已经在1923年被大火烧毁,现在看到的是重建的地中海风格的楼房。
  我们随后开车上山顶。山并不算很高,但S型盘山道相当陡峭,张桦开车,他恐高,十分小心;也因他恐高,到山顶之后,我们就没有登上高耸的瞭望塔,下山我来开车。
  我们还发现一个别处少见的景观:这里的温泉,不像过去我了解的很多温泉散发一股硫磺味,而是无色无味,可以直接入口饮用。所以,市政府在市中心建起了供水亭——一圈六七个水龙头,供市民随意灌取。我看到人们纷纷开车前来,灌满十几个水罐带回家。张桦灌满他的暖壶,我刚喝空了一瓶矿泉水,也正好灌满空瓶。一喝,热乎乎的,味道还真不错!如果不是燠热难当的盛夏,而是朔风呼啸的寒冬,这里一定更要大排长龙。脑海中不伦不类地联想起七十年代末北京回城青年卖的大碗茶。

 

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  市中心的温泉水站,供市民和游客自由取用,是不错的热饮!

  在温泉市与在小石城一样,无处不令人感受到克林顿的存在。他出生在离温泉市不远的小镇Hope,据说那里也被定为国家历史点,有克林顿出生和童年生活的房屋,还有纪念公园,免费参观。不过,我们因时间有限,很难前往了。克林顿出身贫寒,是遗腹子,父亲在他出生前几个月就车祸死亡。7岁时与母亲一起搬到继父的家乡温泉市,直到1964年高中毕业,克林顿就是随继父的姓。——若没有那位白宫女实习生莱文斯基和众多绯闻,克林顿的生涯堪称成功。
  在温泉城盘桓两个多小时,不敢耽搁,中午1点,开车驰向俄克拉荷马市。
  这段路要开五个小时,前半截我开,后半截方向盘交给张桦,路上又遇到一场雷阵雨,好在没有昨天那么风狂雨骤。
  不料开到了一看,这里并没有预订的旅馆!我顿时懵了。张桦放慢车速,在街上来回转悠,找了半天没有头绪。路旁有一个邮局,我下车想找人问问,突然脑中一闪,明白了:是我将国家纪念地的地址错当成旅馆地址输进手机了!赶快回到车上,在手机上重新设定旅馆地址前往,中间又忙中出错好几回,但总算在20分钟之后找到了旅馆,抵达已经是傍晚7点钟了。
  张桦责怪了几句我的糊涂,看我自知理亏傻了眼,又转过来安慰我说:谁不出错?要是我来做,错得更多!
  (未完待续。西游日记2019年8月草成,9月修改)

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