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曾经的美洲第一大国,是如何成就了邻国?
送交者:  2022年06月19日05:50:40 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

  我所居住的加州,不仅以引领世界科技的硅谷、霸占各国荧幕的好莱坞以及享誉天下的阳光沙滩而闻名,它也是美帝经济第一强州。2021年加州GDP高达3.356万亿美元,占全美经济总量的14.6%。这个数据可能让大多数人无感,换种说法可能更震撼:加州如果是一个独立的国家,那么她的经济实力仅仅排在美、中、日、德四个大国后面,位居全球第五。连英国都甩在身后。

  如果考虑到加州只有40.4万平方公里的土地,4千万出头的人口,那么她的经济实力就显得夸张。

  虽然这么一块富庶之地已经在某种程度上成为美帝的一个标杆,但可能大多数人不知道,加州并入美国其实是很晚的事情,在东方的鸦片战争开始的时候,加州还是毫无争议的墨西哥的领土。

  不仅是加州,其实美国目前的西南州,德克萨斯、新墨西哥、内华达、犹他、亚利桑那的全部地盘,以及科罗拉多、怀俄明的部分地盘,曾经都是属于墨西哥的。这些土地加起来,总面积高达230万平方公里。

  是的,你没有听错,在19世纪,虽然美国已经崛起,但是美洲老大却是墨西哥,他在1821年的国土面积,将近500万平方公里。是当之无愧的美洲第一大国。

  墨西哥这个国家,如今留给大多数人的印象是,亡灵、草帽、毒品以及靠近美国边境线上无穷无尽的偷渡,和曾经的美洲霸主完全不搭界。但是如果时间倒退到170年前,在美墨边境线上,却是另一番景象——美国人争相向墨西哥移民。

  我们都知道美国刚独立的时候只有东岸区区13州,面积不过80多万平方公里,而且当时基本是农业为主,没啥余粮可言。又因为独立战争到处举债,立国伊始就背着一屁股债务度日,很是狼狈。但是美国的开国元勋们却很有远见,对于买地的热情贯穿始终,很会利用国际局势,砸锅卖铁壮大自身。1803年,在欧洲和列强打得不可开交的拿破仑急缺军费,美国看准这一点,开价1500万美元,买到了总面积达214万平方公里法属殖民地路易斯安那,国土面积一举扩大三倍,成功和美洲第一大国墨西哥接壤。1500万美元当时确实是大手笔(若对比美国当年GDP,相当于今天的4千亿美元),但如今看来,说一本万利都不足以形容。比美帝后来花720万美元从俄国手里买阿拉斯加还要值。

  1810年,墨西哥从西班牙手中独立,从立国之初的实力上来说,墨西哥无论是领土还是人口,都是强于美国的。但是我们都知道,西班牙在海权争夺中被英国打趴下后,就成了欧洲大陆的破落户,制度建设、经济发展上一直都是落后的。他治下的殖民地,通常都是巧取豪夺,不事建设,所以大部分从西班牙治下独立的殖民地,先天性在制度就有缺陷,没有一个能理顺的。墨西哥也是如此,国家是独立了,可是面目却毫无新意可言,甚至比殖民地时代更糟糕。仅仅在1821年到1850年30年间,军事政变高达250次,换了31个总统,其中仅在1841至1848年的7年之内,就更换了21个总统,平均每隔4个月就更换1次。一言以蔽之,就是丛林社会,谁有枪谁话事。

  在这种动荡之下,也就谈不上什么经济发展。由于历史上经济重心集中在加勒比海沿岸,对于北部的广大领土,比如加州,墨西哥根本就没有想过要经营——甚至都没有意识到其价值。诸如加州这种地方虽然靠山面海,位置优越,但是缺乏大江大河,水资源不足,很难发展农业。至于内华达、犹他、亚利桑那这些地方,根本就是大片沙漠的不毛之地,鬼影都没有一个。

  墨西哥人忙着搞政变不在乎,美国人就打起了主意。于是就有大批在东部没有土地的新移民,开始向墨西哥挺进,既然你不开发,那么我们来开发。当时的国与国之间,不像如今这般界限分明关卡林立,人员流动是比较自由的,墨西哥人也没有在意。直到几十年后,国力突飞猛进的美国的吸引力开始显现,靠近美国的德克萨斯开始积极向美国靠拢,1836年率先宣布脱离墨西哥独立,随后又于1845年作为一州加入美国——谁也不想在一个穷得叮当响,只靠打砸抢的大家庭里面混啊。

  墨西哥一看这还得了,你一个刚长出翅膀的小美居然敢撬我的墙角,打你丫的。就这样,改变两国命运的大战,美墨战争于1846年打响了。刚开始墨西哥是看不上美国的,因为美国独立靠的是各地的民兵,直到立国20年后,才在1796年建立起联邦常备军,而且只有区区2万人,其后几十年虽然国力突飞猛进,但军队也没有增加多少。而墨西哥当时的枪杆子已经有5、6万之多,装备也不比美军差,自认为干趴美国是没啥问题的。

  但战争的进程却出乎意料,已经有一定工业基础的美国迅速开动战争机器,很快就拉开了两国的军事差距。美军虽然人数不占优势,但装备精良、训练有素,在陆、海分三路痛击墨西哥,势如破竹、节节胜利。北线进攻加利福尼亚的美军其实仅仅只有1700人,就这墨西哥人也打不过。美国海军陆战队于1847年3月登陆墨西哥湾,同年9月长驱直入,占领墨西哥首都,至此墨西哥完全战败,被迫签订城下之盟。

  墨西哥割让了包含加州在内的230万平方公里的土地,作为补偿,美国向墨西哥赔款1500万美元。我们中国近代史上都是战败割地又赔款,但美墨战争比较特殊,这是一场战败者割地,战胜者赔款的特殊战争。

  经此一战,美国国土贯通太平洋和大西洋,一举超过700万平方公里,基本奠定了其世界性大国的地位。而包含加州在内的新地盘,在并入美国后也迎来了飞速的发展,大量的移民和新技术的涌入,在数十年间就让这些曾经的不毛之地改天换地,从一地鸡毛变成了遍地黄金。

  但我今天其实不是想跟大家说这段美国的扩张历史。而是想跟大家探讨另一个问题:假如,这些地盘如今还在墨西哥手里,情况会是怎样?

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  墨西哥从1810年独立,各种政变不断,军政府的统治成了家常便饭,国家发展也无从谈起。在1911年的内战之中,墨西哥军阀甚至对当时侨居在中部城市托雷翁(Torreón)的华侨大开杀戒,在一天之中,就屠杀了393名华人,其后的遇害者多达千人。当时即将灭亡的清廷和后来的北洋政府对此事持续追讨,最终于1912年11月达成一致,墨方向华人遇难者公开致歉,并支付310万比索的赔偿。但这笔钱墨西哥政府一拖再拖,直到进入21世纪后才向当年的遇难者后裔完成支付。

  血腥中反复交替的墨西哥直到独立190年之后的2000年,才真正告别了暴力循环,第一次实现了政权的和平轮替,国家才算是走上了正路。如今虽然紧抱美国大腿,面目已经大有改观,但是要说繁荣昌盛,还有很长的路要走。如今单单是一个加州,就抵2个多墨西哥。如果把曾经属于墨西哥的西南几个州加起来,其经济实力相当于8个墨西哥。

  如果加州、德州、内华达……等还在墨西哥手里,那么也许会成为不错的旅游胜地,盛产某些瓜果的农产品基地,或者大麻和各种毒品的输出工厂……总之可以肯定的说,不可能成为一个又一个单独拿出来都可以吊打世界大多数国家的经济奇迹。

  这其中的原因,其实我们都明白,也不复杂。《晏子春秋》里面有句话:“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳,叶徒相似,其实味不同。所以然者何?水土异也。”决定国家发展的水土是什么?

  如今的加州,还有大量当年割地之后,留下来成为美国公民的墨西哥后裔。西班牙语和英语并列,都是加州的官方语言。所以一个墨西哥人如果生活在加州,障碍不大。因为毗邻墨西哥,富庶的加州也是墨西哥移民的主要目的地,每年都有成千上万的墨西哥人通过各种渠道来到这里谋生、求发展。墨西哥也是美国外国移民的第一大来源。如果要问这些墨西哥人,加州回归墨西哥行不行,恐怕他们都不愿意。对于普通民众而言,家国情怀也许始终会挥之不去,但是和现实的安稳和富庶比起来,名号也许并不重要——因为在自己人手里,它也许和如今墨西哥的其他毒枭横行、帮派林立的地方并不会有太大区别。

  其实对于世界而言,这又何尝不是好事呢。多一个富庶之地,比多一个穷困、祸乱的泥潭好太多。它对于世界经济、人类文明的贡献,恐怕已经远远涵盖了它原本属于谁,应该挂哪个国家的旗帜这样的纠结。

  有些国家,甚至还不如墨西哥。它的面积再大,占领的土地再多,其实也只是盛产一个又一个的西伯利亚。完全就是人类发展的绊脚石。对于生活于其中的普通民众而言,这样的家国情怀是没有意义的。监狱里面住再久,那也不能称之为人类之家。被奴隶主所奴役,哪怕这个奴隶主是同宗同族,那又有什么意义?!

  所以当我们真正热爱一片土地的时候,应该想想怎么从制度上去谋求长远的规划和建设,怎么样真正保障生活其中的人民安身立命、安居乐业,而不是仅仅纠结于宏大的国家、民族或者历史的概念——那些东西,往往是野心家的蜜糖、普通人的砒霜。它打什么样的旗号不重要,重要的是,我们祖祖辈辈为之流的血和汗,能够真正开出文明之花。

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2022/6/16


Tank Man

Tank Man: “二大爷”在此。野生太史令。一流读书人,二流摄影师。


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