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一个国家对另一个国家的道歉
送交者:  2021年11月14日09:30:03 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

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 对那些遭逢不幸的人,我们能够给予的最残酷的侮辱,莫过于表现出一副藐视他们悲惨遭遇的样子。——亚当·斯密《道德情操论》

  1845年,爱尔兰遭遇了一场历史上最大规模的饥荒,它持续了将近5年时间,导致约100万人被活活饿死在自己的家园,另有100万人被迫逃离家园,途中因环境恶劣,又有30多万人丧生。这场饥荒让爱尔兰的人口整整减少了四分之一。


  爱尔兰大饥荒的直接起因是天灾——一场突如其来的病毒,使爱尔兰人维系生计的主要农作物土豆腐烂和绝收。

  然而,最终酿成如此惨剧的主要原因还有一个,那就是人祸——当年英国人的自私和傲慢,以及英国政府的冷漠与失德。

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  爱尔兰大饥荒:爱尔兰人心中永远抹不去的痛

  爱尔兰和英国的恩怨纠葛绵延了几个世纪,错综复杂。隔海相望的爱尔兰是英国介入最深的殖民地;1801年,爱尔兰被正式纳入大英帝国的版图,国名改称“大不列颠及爱尔兰联合王国”(后来爱尔兰恢复独立地位后,英国国名则在“及”字后面加了一个“北”字)。然而,爱尔兰人并没有享受到和英国本土国民同等的待遇。

  爱尔兰大量的土地被控制在英国地主的手中,主要用来种植谷物,然后出口。爱尔兰农民则大量沦为佃农,高产的马铃薯就这样成了爱尔兰人最主要的食物。

  病毒来袭时,英国执掌权柄的新教徒官员们傲慢地认为,信奉天主教的爱尔兰人就是慵懒、愚蠢的代名词,这场病菌是上帝对他们的警告,他们应该依靠自己解决饥荒问题。因此,即便在大批爱尔兰人被饿死期间,大量的粮食还是被英国的地主们运出去继续赚取利润,而不是用来救济灾民。

  由此,新教对天主教的“宗教歧视”,成了爱尔兰大饥荒的一个主要原因。然而,翻遍奠定新教理论基础的加尔文《基督教要义》上中下三卷,我们能清晰地看到新教与天主教的宗教分歧,却找不到在人道主义惨剧面前,对于异教徒可以无动于衷的只言片语。更何况当时的爱尔兰人,已然是他们的同胞。

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  再来看看英国政府的反应和表现。当时的英国,已经是名副其实的“日不落帝国”,其国力为世界翘楚。然而,面对爱尔兰的大饥荒,英国政府却无动于衷,任由灾情蔓延,爱尔兰人民抛尸遍野。甚至,对来自其他国家,以及民间自发的人道主义救助,英国政府也横加阻拦。

  其间发生过这样一幕:奥斯曼苏丹宣布将寄送10000英磅给受灾的爱尔兰农民,但英国女王却要求他只能捐1000英磅,理由竟然是女王本人才捐了2000英磅,这样做有损女王的面子,苏丹只好照办 。

  爱尔兰大饥荒时,英国政府的经济政策已由之前的“重商主义”,彻底转为亚当·斯密在《国富论》中提出的自由市场经济。自由市场的经济政策,以及加尔文在《基督教要义》中提出的新的宗教伦理观,让新教徒们赚得盆满钵满,英国的国力也大增。

  所谓新的宗教伦理观,即可以这样表述:“人们今生事业的成功,财富的获得,既是上帝的呼唤,又是获得上帝拣选的明证。”

  然而,英国人虽然将斯密的《国富论》奉为圭臬,却忘记了原本作为哲学教授的斯密所写的另一部时间更早、也更重要的著作《道德情操论》。经济学诺奖得主弗里德曼曾这样描述斯密这两部作品的关系:不读《国富论》,不知道怎样做才叫“利己”;读了《道德情操论》,方知唯有“利他”才是问心无愧的“利己”。

  可见,《道德情操论》为市场经济的合理性,奠定了伦理基础。英国在爱尔兰大饥荒中的不作为,是缺乏“利他”和同情心的自私行径,他们奉行的所谓的“自由市场至上”,是没有灵魂的“自由市场”,徒见其表,未有其本。

  然而,不仅当年的英国人,即便今天很多推行市场经济的地方,也无视自由市场的伦理基础。所以,曾深入研究历史上的贫困与饥荒,被誉为“东方的亚当·斯密”的印度经济学家阿马蒂亚·森(1998年诺贝尔经济学奖得主)要这样说:

  斯密的《道德情操论》,是世界思想史上真正杰出的著作之一,对我们这个相互依存的世界来说,堪称一份具有深远意义的全球宣言,其影响之深广及现实指向令人惊叹。

  选择性遗忘的代价是沉痛的。英国政府在爱尔兰大饥荒中的糟糕表现,不仅让大英帝国失去了爱尔兰的人心,更有悖于自己一直标榜的那些美好理念。20世纪爱尔兰的独立,以及大英帝国的最终衰败,其种子早已埋下。

  150多年后,英国政府终于对那场人道主义灾难深表歉意。时任英国首相布莱尔宣布:“当年伦敦的掌权者,辜负了他们的子民。”

  这份迟来的道歉,对灾难中的死者来讲为时已晚,但道歉的意义还在——承认错误,既是成熟和自信的表现,更是迈向正义的开始。

  当年那场虽由病毒引发,却因英国的自私和冷漠所造成的爱尔兰大饥荒,警示世人:只强调道德,不注重发展的国家一定无法前行;但是,一味追求所谓的发展和强大,而无视道德伦理的国家,却注定无法走远。

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