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浅谈美国特殊例外主义
送交者:  2020年09月09日09:20:49 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

文庙

川普在2020年第二届任期竞选纲领中提出了十个主要施政的方向。 其中在教育一栏里提到了”美国特殊例外主义”一词, 这让许多人既陌生, 又熟悉, 但华人中真正了解”美国特殊例外”涵义和来源的人少之有少, 多数人仅知皮毛, 或被误导多年而想当然的认为这是美国式的“洗脑”, 类似‘大一统“的”伟光正“文化 。2020年春天, 疫情向美国各地蔓延并出现了各地“暴乱”, 微信上的大量文章狂喜:美国将马上”解体”, 甚至夸张地说“三日内消失”。许多不明真相的友人问我实情, 回答则是:美国"暴动"一万次还是美国, 天朝只要一次就成了前苏联。原因正如标题所说。

美国的特殊和例外是看的见和摸的到的事实,如果认真了解她的历史轨迹, 就不会产生错觉或相反的结论。美国成为世界第一的强国已超过百年, 在工业, 农业, 交通,金融, 教育, 科研创新和无数的新兴行业, 几乎引领所有国家的发展和进步。美国是近代国际规则和和平秩序的维护者。与实力相称, 美国在全球有四百个左右的军事基地, 20至30万海外驻军分布在150多个国家。许多国家盼星星盼月亮, 巴望着美军永久进驻, 最近的例子是波兰。比较少人知道的是新加坡, 以色列, 菲律宾和一些中东国家, 据称仅驻有百多人, 但确保了这些国家的繁荣和稳定, 和免受周围”列强”的骚扰和欺压。这些事实和例外, 任何其它国家都无法模仿和梦想。

虽然大多数人无法否认美国的特殊和例外, 但人类普遍存在的自尊心或面子文化对百年的事实成为理论或主义, 会感到不自在, 甚至忿忿不平。尤其是旧世界或古文明熏陶过的人群, 虽然近代处于事事落后或相对落后的状态, 但难以接受美国特殊和例外的实情, 或口是心非地狡辩。东西方人的处事方式大不相同,比如德法会小心翼翼地抵制美式文化, 保留自己的传统。而许多华人会不加思索地告诉你, 所谓”美国例外论实质上已经成为美国凌驾于国际法之上,推行全球霸权主义和利己主义,干涉其他国家内政的借口和思想根源。”新华社曾在“美国例外论是美霸权主义对外政策的思想基础 (2013年10月8日) “一文中写到: “斯大林确实在1927年驳斥“美国例外论”思想时曾用过这个词。然而,“美国例外论”这个词不是斯大林创造的,而是早在1831年由地地道道的美国人亚力西斯·托克维里创造的。这在美国的百科全书中写得明明白白。”

新华社的写手们非常自信, 反正中国梦就是不许翻墙查证百科。他们在扯谎和宣传的历史里, 确实从来没有丝毫的特殊和例外。不但斯大林, 还有后来的毛泽东, 即使不是美国例外论或民主自由的崇拜者, 也是忠实的推广者。新华社嘴里的美国例外论”由地地道道的美国人亚力西斯·托克维里创造”其实是这样的: ”美国例外论(英语: American Exceptionalism),又译美国卓异主义、美国例外主义、美式例外主义,一种理论与意识形态,认为美国是个独特的国家,与其他国家完全不同。”任何人都可以编辑的中文维基百科声称是这是亚历西斯·托克维里于1831年所创造的词汇, 但没有说他是美国人。转换成英文同一词目, 原来是位法国人推出了这个概念。近百年后,American Exceptionalism一词的起源和迅速推广, 恰恰来自斯大林本人(1929年)。这是他有感于马克思的理论不适合于美国, 因强大和特殊让他不能称霸世界而发出的哀叹。

亚力西斯-夏尔-昂利·克雷莱尔·德·托克维里 (法语:Alexis-Charles-Henri Clérel de Tocqueville,1805年7月29日-1859年4月16日),是法国思想家、政治学家、历史学家、政治家、外交家,法兰西学术院院士,法国第二共和时期的外交部长、众议院议员。以《论美国的民主》和《旧制度与大革命》等著作闻名于世。1831年托克维里与他人同行, 被送到美国以考察她的刑法和监狱制度。“在这趟旅程中,他们写下了Du système pénitentiaire aux Etats-Unis et de son application en France(《论美国的刑事制度及其对法国的应用》, 1832)。回到法国之后,托克维里成为了一名律师,并且将他游历美国的见闻记载成书,于1835年发表了经典的著作—《论美国的民主》。这本书受到空前的好评,不久后也被译为英文,使托克维里在美法两地都大为知名。这本书也成为社会学的早期模型,使他于1837年获得了法国荣誉军团勋章的殊荣,并且在1841年被选为法兰西学院的院士。”

华人读者大多数有从中国(或紫禁城)看世界的传统, 很少人会愿意站在世界的角度, 客观地看待自己的文明史。竟然有些人从”美国例外论”里看到了维护旧文化, 专制体制和控制言论的理论基础, ”中国例外论”也随之被炮制出来。但近200年前的托克维里却从旧世界的眼光里看到了世界的趋势, 美国的例外和未来。托克维里见证到了美国社会与老旧的欧洲世界有着显著的差异,”与欧洲相反的是,美国社会将赚取金钱视为是一种最主要的道德,结果使美国的一般百姓得以享受人类史上空前的自尊和自由。在美国社会里, 几乎所有人都抱持勤劳工作和超越他人的理想,一般百姓从不服从精英的权威,同时激进的个人主义与市场资本主义发展至了前所未见的地步。正是这种独特的美国精神和道德观,使得美国脱离了欧洲社会的局限和牵绊” 。

因此这些独特的美国价值,在许多人看来,便解释了美国例外主义的成因,同时也能解释许多美国独有的神秘现象, 例如美国从来没有像其他西方国家一样如此彻底的拥抱社会主义。除了消除掉一切旧世界的贵族影响外,美国平常百姓也拒绝服从那些拥有较多财富、或拥有较多天资和智慧的人。托克维里认为,尽管这些知识分子精英都是在美国社会里正当脱颖而出的,但他们并无法享受与在欧洲一样程度政治权力。平常的美国百姓享受极大的自主权力,并且拒绝服从精英知识分子的领导。这样的民主文化促成了一种明显而独特的平等观念。”

托克维里早期的观察和解释, 无疑多数是正确的, 但大多描述仅停留在表面现象的总结, 这些时代的限制, 无可非议。大陆的华人仅在”改革和开放”后, 才有机会近距离的体会和领略美国社会。在亿万自誉有”悠久灿烂历史”的”龙的传人”眼中, 可以亲身客观地长期体验美国的例外和特殊, 实在是极少数人的”美国梦“。在新移民快速增长的美国, 许多年轻人也受到海外媒体的影响, 开始淡化或怀疑美国的例外和特殊。但这一代在美华人注定是历史的幸运儿, 有幸在两个极端的社会里穿梭, 眼见耳闻不会少过近两个世纪前的法国人。美国特殊例外主义的深层涵义, 除了“特殊/例外”以外, 可能还有不可复制的历史和现实之考量, 及她独特的引领和改变世界的使命感。一位德国学者曾将自由女神像视为美国特殊例外主义的自然延伸和宗教标志。不可否认, 这个议题一定是见仁见智的事情。

1)人类文明的包容, 洗涤,传承和发展

人类文明的进步是文明的相互包容, 吸收精华, 交融互补和创新进取的发展史。政权可以替换, 种族也可变迁,但文明大多不会消失,新文明代替旧文明是大趋势。人类文明的主轴线来自中东两河流域, 希腊, 罗马,和犹太/基督教世界, 而美国的文明和国家的建立直接来自”五月花“的英国清教徒, 文化传承的轨迹非常清晰和独特,直到现在在所有发达国家里, 新教徒的比例也是最高的。表面上,美国的建国仅有200多年, 但她深受上述主流文明的支配和影响, 早期的开拓者的”五月花公约“奠定了第一部现代国家宪法的诞生。她开创了先河,即政府是基于被管理者的同意而成立的,而且将以法治国。这也是创立美国的主要思想之一,也即在同一个社会里的所有公民有平等和自由结合的权利, 并可以通过制定对大家都有利的法律来管理自己, 没有人能凌驾于法律之上。"

人类最大奇迹的开始是这个国家继承了3500年来人类优秀文明的精髓: 犹太教, 古希腊哲学(苏格拉底, 柏拉图和亚里士多德), 古罗马文明(公民权、代议制政府, 法治和使命感), 法国的思想(孟德斯鸠, 卢梭和伏尔泰)和人权观, 欧洲的基督教改革和文艺复兴, 及英国<大宪章>的传统, 法制和工业革命的创新浪潮。。。

有人说自己古老的文明从未被征服, 从未被"污染", 并引以此为敖, 我却不敢苟同。隐藏和篡改自己文化的轨迹, 排斥外来文化恰恰是许多古老文明的衰败和长期周期性动荡的特征。

2)独特的地理位置和优越的自然条件

继承了所有人类文明的精华, 却并不能保证国家的成功。天佑美国, 她领土广阔,本土三面临水,气候适中,资源丰富。美国是世界上海岸线第三长的国家,故形成了众多优良港口。大西洋西岸的纽约港,墨西哥湾北岸的休斯敦港,以及太平洋东岸的洛杉矶港(长滩港)是美国最大的三个国际货物港口,同时也是吞吐量居世界前列的顶级大港。纵贯美国南北的密西西比河航运量居世界河流前三名, 加之其上游通过运河与五大湖及哈得孙河相连,内河航运十分便利。铁路建设在1900年就达到了顶峰, 高达40万公里。此后渐渐拆除不少, 地位让位给高速公路和现代航空。当许多华人伸出手指数着豪华机场时, 我告诉他们:美国有大小近两万个机场, 她图的是方便,不是面子。

美国不但可以能源自给,还可以用200多万人生产出供20亿人生活的口粮。美国农民的劳动生产率和输出总量, 没有一个国家可以完全仿效或代替。除了科技之外, 天气和耕地面积也都是特殊和没有例外的。在任何灾难来临的情况下, 美国都可以自给自足, 还有多余的粮食, 支援全世界。国内学者指出, 美国仅用大约一个普通州面积大小的耕地, 出产了目前的口粮, 土地直接利用的面积有限。如果应用大多数东亚国家的”精耕细作”原则, 开发所有耕地, 基本可养活目前的所有人口。

 

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3)联邦宪法和人人平等法制社会的开拓者

美国继承了人类几乎所有文明的进步因素, 加上得天独厚的天然优势, 还离不开世界第一部成文宪法, 也为许多国家成文宪法的制定提供了成功的典范。三权分立, 联邦体制, 宪法至上, 人人平等。许多国家抄袭或参照了美国的宪法或法律制度, 有成功也有失败, 但都难以达到美国式的成功, 因为后来者缺少其它保障因素的天衣无缝的配合。

持枪文化是一个典型的"特殊和例外"的例证。三亿人口三亿枪, 放在所有大一点的国家, 都会马上天下大乱, 无法生存, 而美国就是要拥枪。许多美国民众是支持拥枪的, 当然也有基督徒赞成禁枪。我们可以看看不少中文的文章,许多人对美国人拥枪表示了不可思议。他们的观点经常和国内的官方及普通民众是一致的。常见的说法是美国人有“保持传统文化”的惰性,这很难解释美国为何是个充满活力和创新发展的大国。显然,很多华人是从儒家和中国传统的角度来看待控枪的讨论, 却看不到美国的特殊和例外。

4)开拓进取文化的融合和筛选

世界许多国家追求民族的单一和"正统", 或"大一统"。目的及其浅薄, 是为统一所有人脑办大事, 但违反了人性的基本原则。即便如此, 也是纷争不断, 五"独"惧全, 从未安宁过。而美国是世界上最大的"彩虹"国家, 各类移民多, 还追求多样化。小事天天有, 看起来争吵不休, 似乎马上要打起来了, 但最后总让怀抱"大一统"的人失望和痛苦。难道歧见和争论, 甚至偶尔的暴力正常化, 制度化, 公开化也是特殊和例外的优点?

5) 犹太-基督信仰的支撑和上帝的祝福

基督徒相信,神在地上的每个国度都有自己的管制原则和主宰的历史。由基督徒建立的美国和神命定的以色列国,可能在许多方面不同与其他的国家。未熟读圣经和了解西方历史的人,则很难理解为何美国人不会摸着石头过河,去找会抓老鼠的好猫。

历史告诉我们,一批带着刀枪的清教徒乘着五月花号抵达美国, 共同签署五月花号公约,按照多数人的意愿进行管理,建立了民治政府。在美钞上:“In God we trust”,  仍然提醒着人们,这是一个神祝福的国度。

不要忘记神拣选的以色列,在1948年复国的几天内就已全民皆兵。经历了五次中东战争后的以色列国拥有多个信仰的民族, 几乎人人拥枪却能将境内的国人恐怖活动减到最低。按照《圣经》《旧约》的原则,以色列的《宪法》,也不包括领土的边界。同美国一样,这个神保守的国家在经济,文化,科技,军事和其它领域,都取得了非凡的成就。她的大号样板在《新约》时代, 就是美国。

6) 美国特殊和例外造就了世界的中心

今天美国在世界的地位, 无须再浪费笔墨。她和许多国家"争吵"甚至战争, 常被观察者放大百千倍, 无论是世界规矩的创立者, 守护者或世界警察, 同样让许多人不解或失望。但美加之间有全世界最安宁的边界, 美国的"同盟"可在一夜之间浮出水面, 真正贴心的朋友遍天下。美国的特殊和例外比比皆是, 影响着人类生活的方方面面。与美国敌对或脱钩, 就是与世界隔离, 这是正常人类的共识。以护照旅行为例, 能免签进入美国的是第一类国家, 其次是能进入加澳英日, 然后才是欧盟。世界的分类和运行无不反映着美国的特殊。可以不爱美国, 但离不开的互联网, 手机, 甚至荷包里的信用和银行卡, 没有美国, 几乎寸步难行。

美国不是完美的社会, 她有各种各样的问题。有些问题也出自她的特殊和例外, 正如有人所说, 世界上没有天堂, 但美国无疑是华人向往的离天堂最近的国家之一, 就十几亿人来说, 海外华人相对自由, 宽松, 自豪及平和的生活绝对是特殊和例外的, 在美国更甚!

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