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新冠后的希望,国际反思重振合作
送交者:  2020年07月14日11:05:40 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

上个世纪有一次比现在新冠更为歹毒的西班牙病毒流行造成了极大的损害,尽管“一战”给世界留下了地缘政治的噩梦,但那次病毒大流行给同样也凸显了国际合作的重要性。因此,这一次不应该例外,应该重启并且加强国际大合作,否则人类要吃大亏。当然,某些领导人必须改变观念,要不聪明的人民知道如何选择适合的领导人。不过上一次不是美国率先改革,这一回就不得而知。


西班牙病毒之后的1923年,联合国前身国际联盟(League of Nations)成立卫生组织(Health Organisation)。作为一个专门机构,卫生组织创造了新的国际传染病控制系统,由医学专业人士而非外交官负责,运作方式与当时已经存在的国际卫生局(Office International d'Hygiène Publique)相同。这就相当于后来的世界卫生组织,直到1948年才得以成立。

西班牙流感造成的伤害促进了公共卫生的进步,确切来说是社会医学的发展。许多国家在20世纪20年代创建或改建了卫生部门。1920年,俄国成为世界上第一个建立完全公共性集中式卫生系统的国家。其他国家很快纷纷效仿。

“这是大流行导致的直接结果,公共卫生官员们在大流行期间或是完全被排除在内阁会议之外,或是被迫请求其他部门给予更多资金和管辖权的支持。”

伦敦大学皇家霍洛威学院人类学家詹尼佛·科尔(Jennifer Cole)认为,大流行和战争为世界许多地方撒下了福利国家的种子。“由国家提供福利便是在这种情况下应运而生的,因为有大量的人口变成了寡妇、孤儿及残障人士,”她解释称。

尽管过去一些年,一些国家的政府利用民族主义、民粹主义的涨势将社会分裂为对立的两大阵营,挑起对外国人、外国的仇恨。但是,最近的疫情在全球暴发表明,病毒并不歧视不同的社会群体和国家。

我们必须作出选择,面对威胁,我们是走分裂、还是合作之路。一些国家独立行事,将私营领域的医疗设施、物资收归国有,美国试图“加塞”收购口罩、化学制剂、呼吸机等受到更多批评。人们还担心,富裕国家实验室中研发出的疫苗,发展中、贫穷国家不能普遍受益。

考虑到现在全球合作的可能性,中国科学家早上获得的经验当晚就可以在德黑兰用于挽救生命。通过在所有受疫情影响的国家中鼓励知识共享、推动人力和物资的公平分配来加强国际合作“更理性”。

“可能要重返石器时代,才能找到疫情中人类通过与世隔绝保全自我的上一个先例。就算在中世纪,流行病也普遍蔓延,比如14世纪时的黑死病。所以,就算重启中世纪的体制也不能保护我们。”为了人类命运共同体,我们必须精诚合作,全世界人民一起来做它。

人的本性

不管我们今日的选择最后的结果怎样,疫情之后,我们仍将是“社会性动物”,这一点不会改变。病毒“正在利用人类本性中最好的一面,也就是我们表达感情、照顾病弱的一面。病毒利用这一点感染我们。现在我们被迫拉大社交距离、被迫更加明智,用理性、而不是情智决定我们的行为。”

“但是,人是社会性动物,这对我们来说很难做到。我认为,危机结束后,人们会感觉比以往更加需要社会纽带。”冠病毒感染者上至政要名流,下至平头百姓。说病毒面前人人平等似乎并不为过,但是,瘟疫待人并不公平。

居家令下,有人可以在自己的后花园晒太阳,逍遥自在;有人只能憋在狭小的公寓中透过玻璃数星星;还有数以百万计的人,连世界卫生组织提出的勤洗手和保持社交距离的建议也无望遵从;研究发现,丢工作的更多是年轻人和女性,疫情前他们的工资已经很低;病毒对少数族裔的伤害更严重;对于靠计时薪酬维生的人来说,封锁意味着可能无米下炊......

危机或许会让穷人更穷,现实令人悲哀、但并不令人感到意外。不过,危机或许也会成为变革的契机。这也不是史上第一次。

在巴西,2008年的金融危机催生社保体制;在泰国,1990年代后期亚洲经济衰退后开始提供覆盖广泛的医疗保险;

再往前历数,在美国,“大萧条”是社会安全体制的前奏;在英国,二战废墟中诞生出全民医保体系NHS。

危机可以让一个社会成就从前无法想象的大事。新冠疫情会不会也让我们做出一些能够让未来世界更公平的选择和牺牲?

几个星期前,这样的事情已经发生在美国西雅图一家小公司。收入急剧缩水

今年早些时候,BBC发表过一篇人物特写:美国"最好"老板?放弃百万工资给雇员加薪。整整5年前,美国信用卡支付公司“重力支付”的老板普莱斯(Dan Price)给自己减薪百万美元,保证员工最低年收入70000美元。

举措相当成功,公司雇员总数翻了一番,员工更幸福、更努力。他们可以买得起房子,生得起孩子,公司利润一路飙升。

然后,世界瘫痪了。

3月和普莱斯打视频,他看上去非常憔悴,压力太大。“我从来不犯头痛脑热什么的,现在头痛已经5个星期了。”“重力支付”位于西雅图,美国最先受疫情冲击的城市之一。公司主要业务是帮助中小型企业处理付款业务,按比例收取代理费。他们的许多客户都是酒吧、商店、咖啡馆、餐馆,受居家令冲击最为严重。

普莱斯说,公司进帐从每月40亿美元瞬间降到20亿。“重力支付”最著名的特点是薪酬丰厚,所以公司的运营费用非常高。如果不采取行动,公司每月将流失150万美元,几个月可能就会滑到破产边缘。普莱斯很清楚,他不想炒员工鱿鱼,特别是现在,人们更加需要医保等福利。但是他也很清楚,不想给那些已经在挣扎的客户提价。他无所适从……

但是,接下来发生的事超乎寻常。重力支付公司员工们争先恐后自愿、匿名减薪。让公司顺利度过这个难关。

3月底,普莱斯把召集员工到Zoom开会,讨论公司的前景。他带来的全是坏消息。销售部的斯皮尔斯(Jared Spears)是与会的200名员工之一。“大概3个星期了,我们只能等着船沉。”要开会了,他心中充满不安。“我和10来个人私信:就这么完了?”

普莱斯把问题摆上桌面:公司进帐中150万美元的这个大洞怎么填?他说他不想解雇任何人、也不想给客户涨价,大多数雇员都同意。有人建议强制减薪,但也有人说这样做不公平。公司雇员形形色色,有的人伴侣刚刚丢了工作,有人是单亲父母。后来,员工一直达成协议:自愿、匿名减薪。

普莱斯说,一些雇员的诚实令他感动不已。“有位绅士说,嘿,我老婆挣钱很多,我现在其实不需要领薪水。”参与视频会议的有些人闻言咯咯笑了出来。“听到有人当众说出这种话,确实挺好笑的。”

不过,他们仍然不清楚这样做效果会怎样。公司首席运营官克罗尔(Tammi Kroll)承认,“我疑心蛮大的。其实我们所有人都一样。”

但是,节省的开支超过了原定计划,公司还要把有些人再找回来问能不能少减点薪?普莱斯说,“不到两个星期,开支就减了100万美元,真让我大吃一惊。”

但是,斯皮尔斯并不吃惊,对他来说,时机确实不太好,家里刚添了小宝宝,太太不能工作。但是两口子商定,减薪20%可以承受。他并不觉得自己做的事是英雄行为。“我并不认为我们公司有什么超常之处,我们这里的200来人并不比竞争对手公司的人更利他,关键是要和雇员商量。”

但是,这不是常态的经商之道。大多数CEO学习的经商之道是,遇到萧条衰退,第一件事就是裁员。但是斯皮尔斯说,如果重视员工的价值,他们反倒可能成为你的救星。“这是一个重要时刻”。

在普莱斯的推特频道上,他几乎每天都在批评亿万富翁,最近他的一些怒火集中在美国政府最近公布的救助计划。他说,那是以小企业为代价支持大企业。

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