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飞涨的物价,正在断送拜登政治前程
送交者:  2021年11月19日10:47:26 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

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 居住在马塞诸塞州波士顿的华人学者王先生是一名刺身爱好者。不过,最近他发现三文鱼籽很难买到了,寿司店倒是还有,但却价格高企。而在当地的海鲜自助餐厅里,蟹脚与甜点也悄悄消失了。

  他向世界说透露,疫情以来,在波士顿餐厅吃饭“一顿平均得比之前贵3到4美元”,日用品虽未出现缺货现象,但供给紧俏,宜家的家具则已经开始缺货。


  王老师将缺货和涨价归咎于运输成本。当运输成本上升后,宜家没了利润,宁可缺货也不做赔本买卖。而同样的道理,波士顿作为港口城市,海鲜本应物美价廉供应充足,但运海鲜冷链车成本提升,导致海鲜价格明显上涨、货源紧俏。

  11月10日,美国劳工部发布10月经济数据显示,该月消费价格指数(CPI)与去年同期相比增长了6.2%。这创下了1990年以来最高增值。

  具体商品涨幅,汽油价格为49.6%;居民用燃气28.1%;二手车26.4%;牛肉20.1%;培根15.4%。虽然美国10月人均收入与9月相比平均增长了0.4%,但10月的CPI与9月相比增长了0.9%。换句话说,由于人均收入的增长跟不上物价上涨,以购买力衡量的美国人均收入其实在10月份减少了0.5%。

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  ● 2021美国消费者物价指数为2008年金融危机以来最高 / 美国劳工统计局

  事实上,美国的通胀压力自今年夏天就开始持续为美国经济“增压”。CPI的环比增长率自6月起就一直处于5%以上,只是10月的6.2%创下历史新高。

  天灾人祸引发的通胀

  通货膨胀本质上其实就是整体物价水准持续上涨,导致人们的购买力下降。作为一个复杂的经济学现象,通胀的成因也多种多样。但笔者认为,美国今天的通货膨胀源头无非是天灾与人祸。

  天灾自然是去年开始的新冠疫情。企业大规模关闭或减少工时,人们为了防疫居家闭门不出。上千万工作岗位一夜间消失,随之消失的是消费者的购买欲。随着消费需求的崩溃及企业的停工,美国去年4到6月GDP按年率计算暴跌31%。为了应对下降的需求,企业做出了相应调整,各个公司削减了投资,推迟了进货,降低了产能。

  天灾之后,各种人祸纷至沓来。

  美国政府为了拯救濒死的经济,开始出台大规模刺激性开支。川普于2020年3月签署了总开销额高达2.2万亿美元的经济救援法案。在该法案下,联邦政府开始每个月给每位美国纳税人寄1200美元的支票。

  2020年年底,川普签署了总额约9100亿美元的第二波经济救援法案。拜登上台后又于今年3月签署了总额高达1.9万亿美元的《美国救援方案法》,该法将川普时期的每月1200美元支票又上升到了每月1400美元。

  联邦政府在一年之内花高达5万亿美元刺激经济,这是美国历史上前所未有的。要知道,奥巴马政府为了拯救2008年金融危机中的美国经济,也只花了大约8000亿美元。

  美国政府在急剧增加政府开支的同时,并没有通过增税或其他手段增加政府的收入(事实上,川普任期内还降税了),唯一的选择只有发债。经济学家估计上个财年美国政府的财政赤字高达3万亿美元,也就是说,美国政府发了3万亿美元的债。而美联储从去年夏天起开始大规模增购美国国债。近乎所有因经济救援开销导致的国债都被美联储买走了。

  换句话说,美联储凭空印钱,然后将钱“借”给了美国政府,而美国政府又反手将这些钱撒给了美国人民。因此,从一个纯货币理论的角度分析,美国今天的通胀某种层面上也是美国政府凭空撒钱的必然结果。当市场上流通的货币量增加后,物价自然会上涨。

  在政府与美联储的疯狂放水之下,从今年春季起,美国经济终于开始快速复苏。

  2020年的统计显示,美国政府发给百姓的的每人1200美元/月的支票,平均只有40%金额会被立即消费,而剩下的很大一部分都被存了起来。随着今年春季疫苗的普及及疫情的相对好转,这些“手握重金”的消费者们开始释放被压制了数月之久的消费欲。

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  ● 今年5月美国汽油供应瘫痪期间加油站“囤油”的美国民众 / Getty

  面对消费者陡增的需求。企业无法以足够快的速度雇用人员来填补职位空缺(美国今年8月份的职位空缺接近创纪录的1040万),也无法购买足够的物资来填补客户订单。

  更要命的是,随着经济的恢复,港口和货场无法处理这些急剧膨胀的流量。全球供应链变得拥挤不堪。而拜登取消油气管道建设,美国及OPEC国家石油产能持续低迷下油价上涨,也让运输成本大幅高企。此消彼长之下,美国境内出现严重的物流滞胀。

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  ● 大卫曾是笔者的飞行教员 / 世界说

  住在弗吉尼亚州的区域航空公司飞行员大卫在接受世界说采访时透露,自己每飞到一个港口城市,几乎都能看见“上百艘”货轮在港口外的海上停泊,等待卸货,而且“在网上订购任何东西,都将花很长时间才能送到”。

  拜登与民主党的黄昏

  公平地说,通胀并不完全是拜登的错。新冠病毒本身是天灾。川普没有在去年及时控制住疫情的扩散,导致美国经济近乎崩溃,他大笔一挥之下的3万亿美元大放水,也远高于拜登签署的1.9万亿刺激资金。

  但选民可不这么看。11月14日的一项民调显示拜登的支持率已下降至41%。约70%的受访者对美国经济的现状持悲观态度。大约半数美国群众认为拜登的政策应该为目前的通胀负主要责任。另外一项稍早的民调更为严峻,显示62%的美国民众认为当下的通胀是拜登政府的错。

  上文提到的飞行员大卫,政治立场虽偏川粉,但一直是一名除了总统大选以外从未投过票的非活跃选民。然而,弗吉尼亚的汽油价格在过去的一年里上涨了1美元多,已经到达每加仑3.3美元,这让开着福特F-150皮卡的大卫尤为不悦。结果今年11月他破天荒地在州长选举时出门投了票,投给了共和党候选人杨金。而杨金最终也成功当选,蓝了12年的弗吉尼亚州翻红。

  文首提到的生活在波士顿却很难吃到三文鱼籽的王先生政治立场比较倾向民主党,谈到因为背了川普的锅而陷入民意困境的拜登,他认为这是美国民众对待政客的“老套路”,“原因如何不重要,只看当下谁当政”。

  那么这一切对于拜登与民主党而言意味着什么呢?

  首先,除非奇迹发生,明年的中期选举民主党必输。目前,民主党在国会两院有着非常微弱的优势,众议院民主党-共和党的席位比例为221:213,参议院则是更加接近的50:50(副总统可以作为打破僵局的第51票)。只要共和党在明年的中期选举中夺得1席参议院席位,或者在众议院夺得5个席位,民主党将失去对国会的控制,而共和党则可以自由的阻碍民主党及拜登的各项立法。

  对此,王先生倒是看得很淡,认为总统执政党输中期选举是“命中定数”,无非是输多输少的问题,“人人都逃不过的”。根据历史数据,支持率低于50%的总统的政党平均会在中期选举中失去37个众议院席位。自1938年以来,只有1998年及2002年这两次中期选举出现总统的政党没有失去众议院席位,而这还是因为1998年的克林顿与2002年的小布什都很受欢迎。

  假如历史数据还不够作为预判明年中期选举的基础,那么11月14日的民调也许更有说服力。在这次民调中,有51%的登记选民表示,如果今天进行选举,他们会投票给共和党国会候选人。这是类似调查40年前开始以来出现的最大数据差异,比2014或2010年共和党的中期选举大胜前的数字还要高。

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  ● 华盛顿邮报和ABC联合民调显示,明年中期选举共和党支持率领先10% / 华盛顿邮报

  11月底的“黑色星期五”以及圣诞节已经近在眼前,这段时间正是美国人的“节假日购买季”。届时,消费者的购买需求只会继续上涨,而通胀将在缺货的压力下更加严重。拜登的支持率短时间内应该是涨不回去了。

  因此,除非美国政治在接下来的一年内出现什么百年一遇的奇迹,不然民主党在2022年11月的中期选举中输掉众议院的控制权几乎是板上钉钉了。拜登与民主党应该已经清楚地意识到,他们走国会这条路实现自己的政策愿景的最后机会将是2022年底以前。

  然而,目前拜登最重要的立法之一,总额约1.5万亿美元的,包含社会福利、气候行动、税改等一系列民主党重要优先事项的《更好重建法》依然因为民主党内左派与右派的内斗而在国会停滞不前。居高不下的通胀将使得以西弗吉尼亚参议员曼钦等为代表的民主党右派更不愿意支持这项以开销为主的立法。而一旦法案在参议院无法通过,拜登任期内很可能无法留下任何政治遗产。

  去年总统大选,民主党勇夺参众两院和总统大位,一度摩拳擦掌冀望未来四年在国内政策上大展身手,怎想一场“如期而至的通胀”,就让刚刚执政十个月的民主党迎来了政治黄昏。

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