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缅因州共和党人的正直风骨
送交者:  2020年09月21日08:50:10 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

和谈

1

2020年9月18日大法官金斯伯格去世的消息公布于众一个小时后,民众还没有来得及平息心头的震撼,政府有关部门及社团组织还没有来得及同逝者家属协商安排如何悼念这位大法官,共和党参议院多数党领袖麦糠佬已经宣布他将会安排听证总统的提名,这就再一次把联邦大法官提名、审议过程的公正性推到了民众的面前。毋庸讳言,这次联邦最高法院会同冠状病毒一样成为今年大选的焦点。

在海外中文世界里,民主政治比独裁专制是否更平等公正、更合乎人性似乎并非没有争议。这大概是因为在使用中文的这个群体里,我们很多人都非常熟悉来自反方的抗辩。最鲜活的例子莫过于1989年北京天安门事件后全世界一起谴责中共动用军队对绝食抗议示威民众实行武力镇压,西方发达国家通过立法或者颁布行政命令来容纳可能和正在遭遇迫害的学生及民众。这些年来当民主政权从人权,道义的立场上对专制国家进行批评、制裁时,专制宣传机器并没有在那里束手无策、坐以待毙,他们反击的理由亦非空穴来风。比如,民主国家也有人权问题,民选官员撒谎,也腐化。或者干脆以退为攻,抛出“选举是在有钱人的游戏”、“政治都是黑暗的”,“官员都是虚伪的”等等说辞。其背后的逻辑是,既然民主同专制具有同样问题,那么你就失去了批评我的资格。

在我看来,民主制度确实有问题。但民主底下的问题是人性使然、是个性问题;而专制社会的弊病是制度的产物、是共性问题。比如撒谎,比如虚伪,比如缺乏公正等,这些现象在民选官员中都不乏正反两方面的例子。比如缅因州女参议员柯林斯(Susan Collins)。

昨天,在金斯伯格大法官去世24小时后,参议员柯林斯对填补大法官空缺的问题公开表明亮自己的态度。她说总统有提名的权力,她也不反对司法委员会立即举行听证,但她不认为参议院应该在选举日之前对大法官候选人进行投票。她说,考虑到目前如此接近2020年大选,基于对民众的公正而言,这个决定应该由11月3日的投票结果来决定——不管现任总统是否获得连任机会还是换了他人担任下届总统。虽然她的这一态度包含有相互抵触成分,但至少有一点是明确的,如果共和党参议院一定要对川普提名大法官投票的话,她将投否决票。这个意义非同一般。这将有可能让麦佬被迫停止进一步分裂社会恶化政治环境的举动。

2

缅因地处东北新英格兰地区,在美国政治版图上,东北地区具有它独特的地理政治。不管是代表民主党还是共和党,从那里出来的议员往往具有独立公正的立场心态,他们一般都不极端也不固执。同样是信教,他们并不死扣《圣经》,不像原教旨教徒,他们赞同妇女有堕胎的权利。对社会进化、进步现象也比较开通。正因为他们有比较温和的个性,所以国会中他们往往独立是中间派,他们坚持两党通过协商的原则去达成开支平衡、财政约束从而去构建一个良好的政府管理机制。在我看来那些特性都是民主社会健康党派政治所必须的,五十年代时缅因州的史密斯参议员(Margaret Smith)开了一个好的头。

史密斯(1897–1995)1939年通过竞选而接替由于丈夫去世而形成的议员席位。在担任了四届联邦众议员后,1948年她赢得了参议员的选举(1949-1973)。1964年加入共和党党内初选,成绩不佳、仅排名第五,但她是共和党内第一名妇女候选人上了选票。1989年,老布什总统授予她总统自由勋章。五十年代史密斯的政治资本及公正立场、气质在抵制“麦卡锡主义”中显露出来,获得了首肯。

1950年2月9日,时任威斯康辛州联邦参议员麦卡锡(Joseph McCarthy)在西弗吉尼亚州作了一个著名演讲,他说他手里有一份藏在美国政府内205名共产党人的名单,随后又在参议院做了一个长达6个小时的演讲。参议院为此在外交委员会下设立了一个专门委员会来调查他的一系列指控。由于麦卡锡将他人同情共产主义的立场同事实上加入共产党组织、成为共产党员混为一体,7月20日参议院以45对37票通过了“泰定斯委员会”(Tydings Committee)的报告,指出“麦卡锡对事实的篡改到了一个危险的地步”,并得出“共产主义并没有渗透到政府部门内”的结论。

就在上述结论根本之前、参议员们还在排队按照党派立场表态、发言时,6月1日史密斯在参议院议事大厅公开批评她的党内同僚。史密斯说麦卡锡的举动使得参议院成为“仇恨和性格暗杀”的论坛。在表示希望共和党取得成功的同时,她说她不想看见共和党依靠诬蔑他人的四骑士——恐惧、无知、偏执和诽谤来赢得政治上的胜利。( "I don't want to see the Republican Party ride to political victory on the four horsemen of calumny—fear, ignorance, bigotry, and smear.") 在她发言以后,共和党内有其他六名参议员在那个《良心宣言》("Declaration of Conscience,")上签名背书,史密斯成为上世纪五十年代美国共和党“反共”高潮中的不同声音。 麦卡锡不愿轻易罢休,他把那7个共和党同僚称作是“白雪公主和六个小矮人”,并且利用手中的权力把史密斯从他本人担任主席的小组委员会踢了出去,54年还跟到缅因州去资助她的党内初选对手希望击败史密斯连任。但是麦卡锡没有成功。

议会政治底下,议员可以混杂在同党间投票,那样做政治上会很安全,但是无法避免平庸。议员也可以按照个人见识,表达独立的观点,但是会有风险,不过也有回报。由于史密斯第一个站出来批评麦卡锡的独立精神和勇气,让人看到民主制度底下民选政治人物不乏正直之人、并不都虚伪。

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1972年底史密斯输了第四次连任的机会。否则在“水门事件”的调查中她也许仍然会有杰出的表现。不过没有关系,由于美国东部政界的优良传统,缅因州又一次进入公众视线的光环之内。这次是一位新科众议员科恩(William Cohen),科恩是众议院共和党内第一个公开支持弹劾尼克松的人。

1965年科恩从波士顿大学法学院毕业后回到缅因担任地区助理检察官,1973年成为州联邦众议员后就赶上众议院对尼克松涉及水门事件进行调查。作为司法委员会成员,科恩了解到了尼克松违法事实后,他表态认为尼克松罪该弹劾。那样,刚刚30岁出头的科恩立即获得了公众的瞩目,《时代》周刊将他列入美国未来200个领袖人物之中。

1996年克林顿提名他担任国防部长,在参议院对他的任命听证会上,科恩表示他不会在所有问题上都和民主党总统保持一样的观点。同样,他也不把自己绑在共和党的战车上。2016年9月科恩公开表示他为特朗普获得操控美国“核按钮”的可能感到担忧,所以11月大选时,他跨党投了希拉莉的票。有人攻击科恩,说他此举纯粹只是投桃报李,但缅因州人科恩在华盛顿将近四十年的投票记录显示他始终独立于党派立场之外,他看问题立场角度方法前后一致。2临近020年大选,科恩已经宣布他仍然跨党派投票支持拜登担任下届总统。一个具有正直人品人格的人,他的外在表现总是一致的。

科恩在1978年竞选联邦参议员成功。1996年在担任三届参议员后,才58岁的科恩宣布放弃竞选连任的机会,让不少同事感到意外。历史上不少人50岁时常刚刚进入国会。科恩离开参议院后的那个空缺,最后由他的前助手柯林斯通过竞选接替。

4

1971年,柯林斯高中毕业前获得了代表缅因州参加“参议院青年项目”( United States Senate Youth Program) 的机会,那是她第一次到华盛顿。在国会山庄,她见到本州第一个女性参议员史密斯,她们交谈了两个小时。很难说那次接触没有影响年轻的柯林斯未来的志向和选择。

75年大学毕业后,柯林斯申请到科恩议员助理的职位。96年她赢得了科恩的席位。从旁边人的眼里去看,史密斯、科恩的独立精神、人格、立场自然地就传递到了柯林斯身上。这些年来柯林斯一直是国会左右之间来回协调、平衡的中间力量。在担任参议员的前20年里,她有近百分之四十的跨党派投票记录。在2013年中,她投票支持奥巴马总统的比例占她全部记录的百分之七十五,党内保守右派非常不满意她的立场,给了她一个“名义上的共和党人”绰号。

2016年8月特朗普获得共和党总统候选人党内提名后,柯林斯在华盛顿邮报上发表了《为什么我不支持川普》的评论文章。“因为他身上并没有美国共和党传统的价值观,他也不具有治理国家越来越分裂局面的包容精神和方法。”她说特朗普从不道歉、甚至不承认任何错误;相反,他用攻击少数民族、嘲笑弱势群体来煽动偏见。所以特朗普缺乏担任总统所需要的性情,自律和判断力。极具讽刺意味的是,南卡州格雷厄姆 (Lindsey Graham)当时居然同意柯林斯的观点,他也认为特朗普没有作为美国三军统帅所必须具备的性情和判断能力。他说:“也许我的同事会热情支持他,有的可能捏着自己的鼻子投他的票,但是我却无法做到那些。”

这些年美国社会越来越分裂,国会中,来自东北部、原先被贴上“洛克菲勒派”标签的共和党议员越来越少。尤其是在2018年中期选举“蓝色浪潮”的冲击下,柯林斯成了整个新英格兰地区在参、众两院唯一的共和党员。这是因为新英格兰地区相对比较温和的政治立场已经无法在本选区赢得党内初选,初选他/她们必须右转。但也正是因为初选阶段表现出来的极端立场,使得共和党候选人在温和派、中间派占大多数的美东地区越来越难以赢得州内普选。这种局面形成以来对两党民主体制都不是好事。这也给今年柯林斯争取五连任带来了巨大的压力。

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在过去的48个小时内,2916年共和党参议员们那些赌咒发誓、把阻扰总统任期最后一年提名大法官的行为正常化,规矩化的画面不断被重新播放,其中南卡州格兰汉姆最为明确。他说,今后不管谁是总统,在他或者她最后一年任期内,(有人说八年的最后一年,我说四年的最后一年,)将不能填补最高法院的空缺,而让新一任总统提名。我们共和党参议员现在正式设立这个新的规定,(如果我食言,)我允许你们以后把我的话来作为反对我的理由。

2016年最高法院出现空缺是2月份,离开选举还有9个月。今次大法官去世,离开投票还有40多天。共和党参议院则准备推翻自己设立的规矩,立即对总统提名进行听证审议过程。这如果还不是虚伪,还不是丧失公正,还能是什么?

其实在很多相对比较理性的选民眼里,最高法院多一个保守派少一个自由派还不是问题,问题在于民主制度是否能够保证给法官提名审议批准提供一个公正的过程。如果不能,那么以后我们怎么去反驳环球时报的评论员文章?

如果民主制度下从总统到议员等民选官员撒谎,造假,虚伪、弄权及生活腐化,拒绝公布财务状况,利用权力扶持自家子女,为自家商业利益谋取私利,我们生活在民主制度底下还有什么道德基础、优势去评判专制?

9-20-2020

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