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拜登:生逢其时的平庸候选人
送交者:  2020年08月27日12:21:03 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

欧阳峰

2020年的美国总统竞选,大概是二战后史上最特别的一次。这不仅是因为新冠疫情使得竞选活动和投票都与往年不同,而且因为2016年以来非常特别的政治环境。过去四年来,美国政治体制的各方面都面临重大挑战,政治两极化不但非常强烈而且渗透到生活各个方面。今年的选举对于美国的走向有着关键的作用,是毋需多言的。我们都知道民主党在最近十多年来有很多激进的主张,特别是2018年一批年轻民主党议员上任后“向左转”的动静很大。如果这次选出民主党总统,那国家会走向哪里?这是选民们都该关心的问题。

上个星期,民主党全国代表大会结束,正式提名了拜登和哈里斯为候选人团队。虽然拜登从四月初就是事实上的候选人了,但是可能是因为疫情缘故,他的竞选活动非常低调。除了民主党初选时的几次辩论外,大众对拜登的政见其实了解不多。在民主党代表大会上,拜登和哈里斯的讲话也很空泛,没有具体政策宣示。为了更好了解拜登的政见,笔者浏览了拜登竞选网站https://joebiden.com/joes-vision/,其中包括四十几个方面的政策宣示。这篇文章是关于这些材料的一个总结。

总的来说,拜登的政见是传统民主党价值观:帮助穷人和少数民族,“投资”创造工作机会,增加移民,环保和清洁能源,社会平等(少数民族和LGBT权益),支持工会等。其中很多都是继续奥巴马时代的政策。虽然有不少方面拜登提出的力度更大,但我认为现在民主党面临的政治环境远不如奥巴马。他能走得比奥巴马更远的可能性不大。

在社会政策方面,拜登提出了一些新东西。一个是政法改革。在“黑人命也是命”运动的推动下,对于目前政法系统的质疑呼声空前高涨。对此,拜登提出改革警察系统(增加警察行为的个人责任,警察种族成分多样化,加强训练等),大麻合法化,服毒者不必坐牢,废除死刑等措施。拜登还提出废除需要交保才能释放和欠罚款要坐牢的做法,因为他认为这些做法对穷人不公平。但是我没看到他提出的替代措施。对于很多重视“法制和秩序”的华人来说,这些提议很可能带来某些担心。但是另一方面的现实是:这些措施或者需要修改法律(是国会的事),或者是地方政府的权限。作为总统能做的有限。所以结果如何取决于长期的政治角力,而不是谁当总统。

另一个华人普遍关心的问题是移民。当然可以预料拜登会废除川普实行的一系列打击非法移民的措施并且扩大接受难民的规模。但是他并非如一些左派那样开放边界,而是主张有序地解决非法移民问题,为在美国的非法移民提供成为公民的通道。在合法移民方面,拜登主张提高家庭团聚移民名额限制,让绿卡持有者的直系亲属不受移民配额限制,并提供临时签证让等待配额的家庭成员进入美国。拜登也主张增加技术(雇佣)移民数量,并让美国理科博士毕业生免受名额限制,目标是让所有美国博士毕业生都能获得绿卡。我想因为每个华人境遇不同,我们可能对这些政见有不同看法。但是另一方面,移民改革是美国的老话题了。上面说的给非法移民提供公民通道也是两党的共识。但是国会在这方面总是不能有所作为,所以奥巴马和川普都搞了很多临时措施来应对。我觉得拜登在这方面即使有新主张,是否能变成现实也要打问号。

拜登还提出提供免费的两年高校教育,为收入低于12万的家庭提供大学学费,低收入的大学生可免除学生贷款等,意图帮助穷人受到高等教育,促进社会流动。我认为这个措施不仅费用昂贵,而且估计效果有限。很可能和中国大学扩招的效果一样,只是把战场从普通高校移到了名牌高校,而竞争还是同样激烈残酷,有钱人的家庭仍然具有优势。更有效的做法是削弱高等教育作为就业“品牌”的作用,开辟多种途径培养人才。目前有不少新创公司在探索这方面的做法。作为政府,砸钱不算本事,关注创新才是正道。

民主党初选时的一个重大议题是健保。拜登把健保作为促进社会平等的一个重要途径,而且反复宣传他在奥巴马健保中的功劳。但在未来政策上可说是了无新意。他的健保主张是以奥巴马健保为基础,加上“公共选项”,即政府办的保险公司。这个“公共选项”本来就是奥巴马健保的一部分,但在两党角力过程中被取消了。拜登还有一些其它措施,特别是与新冠防治有关的。但在我看来都没啥重要意义。至于奥巴马健保,那本来就是夹生饭。然而当川普就任总统,共和党在国会两院都占多数时,居然未能取消这个法案。事到如今,再要取消几乎不可能了,因为那会动了很多人的奶酪。出于对民众的福祉负责,与其像共和党目前所做的一点一点地破坏它,不如愿赌服输,而去尽量弥补其中缺点,特别是探索如何控制医疗成本。所以,虽然我是反对奥巴马健保的,但我在这一点上并不反对拜登。

拜登还有一个专门针对亚裔美国人的政策宣示。其实其中真正针对亚裔的重要措施只有两个:一个是加强对种族仇恨犯罪的防范,一个是实行联邦统计中的亚裔细分。这后一个也是继承奥巴马的政策。亚裔细分的做法是很多华人所反对的,但在其它亚裔群体中不乏支持者。

除了上面几个具体政策外,拜登的招牌政见就是砸钱。有人统计,他的所有政策加起来,在十年中要花掉十万亿美元。这等于把政府花钱的规模增加了四分之一。但对于如何增加收入,拜登的政策宣示中只有空泛的堵住漏洞,提高资本利得税率等。他曾说过,能通过加税多收三亿多。即便这是真的,政府赤字也会毫无悬念地增加。这当然会令保守派们很难接受。但是另一方面,如今的共和党也不再注重财政自律了。川普当政的20172019两年中,据说是经济形势一片大好,但是财务赤字从6654亿飙升到9842亿,增加了约百分之四十八。所以在控制赤字方面,两党是半斤八两吧。

综上所述,拜登提出的“新政”很有限,除了空前规模的砸钱以外实货不多。但是另一方面,看看他政见中缺少什么也很有意思。

首先,他的政见中不包括民主党里最激进的那些东西,如取消警察,全民健保,征收财产税等。这说明拜登的竞选设计还是着重争取中间选民,而不是让铁杆选民踊跃投票。这对于现在陷于严重分裂的国家来说是个好事。但是也要看到他的搭档哈里斯曾经有过很多极端言论。统计网站Voteview根据哈里斯在国会的投票记录将其评为自由派中的极端者。就在八月份,哈里斯还和著名极端派AOC一起推出基于“绿色新政”的“气候平等”法案。她还是桑德斯的全民健保提案的共同发起人。除哈里斯之外,在民主党全国代表大会上的发言者也有很多极端派的代表。所以如果当选,拜登是否真的会走他所许诺的中间路线,还要走着瞧。

另一类缺失的东西就比较严重了。关于国防,拜登只是说要结束中东和阿富汗战争。这在奥巴马时代就说了,川普也说。但毕竟战争是想打就能打,却不是想停就能停的。所以这个等于是废话。关于军费水平,拜登没有说,但民主党的竞选纲领中说“我们可以用更少钱做得更好,”也就是说要削减。至于新世纪的安全挑战如空间军事化和网络战信息战,拜登只字未提。所以他的国家安全观是很缺失的。在科技方面,拜登的砸钱计划中包括对科研的投资,但对于科技发展(如人工智能,自动化,5G,基因工程等)带来的机遇和挑战却是付诸阙如。2016年民主党竞选失利的一个重要因素就是忽略了面对工作机会流失威胁的白人劳工。而拜登这次也没有关于他们的政见。所以,拜登对于未来的视野是非常受限的。他只能守成,不能带领美国跨出下一步。

在平常时期,如此平庸而缺乏远见可以说是一个总统的致命伤了。但是今天美国的情况不同。经历了过去这四年,美国需要愈合和休养生息。上世纪七十年代,尼克松的“水门事件”也给美国的民主机制造成很大冲击。在那以后,经过两个没能连任的平庸总统福特和卡特完成了愈合和恢复。而到了里根才带领美国翻开了新的一页。所以在这种时候,一个“不折腾”或折腾不动的总统,正是美国所需要的。当然最理想的总统是立场中庸但能干有效。但这样的人很难找,因为有能力的人都想大有作为,更容易取极端立场。所以不认同川普的保守派,可以认真考虑一下投票拜登。

但是不管怎样,这次选举还有两个月就已经山雨欲来风满楼,川普阵营已经在质疑投票公信力。这就说明,不管你选谁,投票非常重要!投票的人越多,选举结果就越可靠。所以在这次对于美国非常重要的大选中,我们都不要做旁观者!

关于川普的政见和政绩,我会以后再谈。

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