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横财降临穷国:民主不堪承受油桶之重
送交者:  2019年05月27日10:36:23 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

  65票过半是多少?这是算术题?肯定。哲学题?也许。政治题?毫无疑问。一般人理解,33票就是多数。但南美小国圭亚那执政当局有特别算法:33票不算多数,34票才是多数!这道算术题关乎数以亿计美元财富流向,“石油诅咒”在时隐时现


  老高按:“人无横财不富,马无夜草不肥。”不仅个人,一个家族,一个地区,一个国家,也都可能发横财。国家发横财,一种可能是由于国际格局丕变,该国地位剧升,有关列强竞相往里砸钱;更大的一种可能,是该国发现某种国际稀缺的资源,于是身价暴涨,一步登天,数年之内GDP可从全球垫底飞跃到名列前茅。中东那些蕞尔小国,不就是凭借石油而一夜暴富嘛。
  现在,一个南美小国,即将步那些中东富国的后尘,甚至后来居上了!这个南美小国,就是只有中国一个中等县的人口那么多的圭亚那。
  有多少人听说过圭亚那这个国家?
  我上一次听说圭亚那,是41年前——我相信提起这件事,年过五十的读者,也都会想起来。从英国殖民地独立刚12年的这个新国家热带雨林深处,传出了一条震惊世界的惨讯:1978年11月18日,美国“人民圣殿教”900多名信徒在其教主吉姆·琼斯的带领下集体“自杀”惨死。
  多年过去,圭亚那从我的脑海中淡出了。直到昨天,BBC发表了一篇“记者来鸿”,我才知道,这个南美第二穷国时来运转,中了“特大奖”。用时任美国驻圭亚那大使去年11月的话说,“你们会成为南半球最富的国家,说不定还能成为世界首富!”
  天上掉下一个超级巨大的馅饼!——不,更准确地说:该国地层深处发现了埋藏了亿万斯年、要奉献给该国国民的超大馅饼:储量丰富的油田。
  但是BBC这篇“记者来鸿”,讲的重点,不是横财带来的福祉,而是横财带来的麻烦。所谓“石油诅咒”。欲知端的,请看下文。
  这几天我正在细细拜读周舵即将出版的《渐进民主文集·续集》,深受启发。他虽然没有谈到圭亚那,但是书中谈到,一个国家要想走上正轨必须具备的若干条件,在这些条件没有具备的时候感情用事急于求成,都无一例外地没有好结果。像圭亚那这样的国家,与委内瑞拉等国一样,民主形式一应俱全,但是只有其名,却无其实,民主机制并不能正常运转。在这种情况之下,国家发横财,未必就能成为国民之福,倒可能引发极大的混乱和纷争,说不定若干年之后,国民都会怀念发现石油之前的日子,穷归穷,还能平安度日——当然,我祝愿不致于此,祈盼财富能让圭亚那所有的国民,都能有温饱、成小康、奔富裕。


  天降横财:南美小国能抵抗“石油诅咒”吗?

  西蒙·梅宾(Simon Maybin) BBC国际台 

  天上掉馅饼。这样的事,还真就发生在拉丁美洲第二穷国圭亚那身上了。
  近年,圭亚那连续发现几处储量丰富的油田。黑金即将滚滚而来,圭亚那有望跻身南美、甚至世界富豪俱乐部。
  去年11月,时任美国驻圭亚那大使这样说,“好多人还没搞清楚这事到底多重要。到2025年,GDP将增加300%到1000%!你们会成为南半球最富的国家,说不定还能成为世界首富!”
  圭亚那人口只有75万。石油财富平摊到每个人头上,应该相当可观。
  第一个油田预期明年即将投产。但是,圭亚那人在期盼美好未来的同时也担心所谓的“石油诅咒”:腐败的精英阶层会巧取豪夺、中饱私囊,普通百姓无法从新财富中受益。
  过去几个月的一场政治危机就被许多人诊断为诅咒的早期症状。BBC记者梅宾最近前往圭亚那,发现那里的政治难题确实不容易解答。

  “65的一半是多少?”

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  储量丰富的油气田将改变这个国家和人民的未来

  归根结底,问题其实非常简单:65的一半是多少?
  这是算术题?肯定。哲学题?也许。政治题?毫无疑问。
  圭亚那国民议会总共有65名成员。推翻现政府需要“多数”议员投票通过不信任动议。“多数”的意思是:超过一半。
  去年圣诞节之前那段时间,议会中的反对派很得意,以为自己赢了。他们提出的不信任动议得到33人投票支持,32票反对。
  表面看,事情应该到此为止。33票是多数,32票是少数,政府必须下台。
  但实际上,接下来发生的事根本不是这样。相反,这次投票引发的一系列事件,如果不是后果相当重要、影响相当深远的话,可以说更像是肥皂剧,剧本很糟糕的闹剧。

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  首任总统钟阿瑟1977年访华,会晤时任中国领导人华国锋

  圭亚那简介——首任总统是华裔

  圭亚那面积214,969平方公里(大约相当于中国的湖南省),人口773,000(大约相当于中国的一个中等县)。
  圭亚那曾是英国殖民地,是南美唯一一个讲英语的国家,1966年独立,1970年成立共和国,同年3月,钟阿瑟正式出任圭亚那首任总统。
  钟阿瑟是华人后裔,祖籍广东。1853年起,华人契约劳工开始陆续抵达圭亚那,其中就包括钟阿瑟的先人。他在1977年访华期间还曾前往广东寻根。
  圭亚那夹在委内瑞拉和苏里南之间。国土大部为热带雨林覆盖,虽然自然资源丰富,但是长期贫困。自从发现油田以来,和委内瑞拉长期存在的边界/领海主权争端再次升温。
  首先,一位反叛议员说,同事在会议内部攻击他,并威胁要杀死他。他所属的执政联盟在议会中的多数极其微弱,每一票都极其关键。转天,这位议员逃到加拿大。这时人们才发现,他还有加拿大国籍。
  然后,圭亚那政府说,不会提前举行大选,要去法庭挑战不信任动议。根据圭亚那宪法规定,不信任投票3个月之内必须大选。
  政府说,那位反叛的议员其实根本没有资格做议员,因为他有圭亚那和加拿大双重国籍。执政联盟自认成员之一当初根本不该进议会!
  接下来,就要看一看法律挑战中的算术元素了。
  政府说,65的一半是32.5,因为总不能有半个人、半张票,所以,四舍五入之后32.5就成了33。照此推算,赢得“多数”的意思应该是34票。
  你可能会说,议会中的席位总数设为单数,初衷恰好就是为了保证投票时总能出现多数。圭亚那首席法官拒绝了政府的法律挑战。
  她同样认为,那位反叛议员有双重国籍、根本就不该参选、当选议员,但是她还说,他既然已经当上了议员,再说他在议会投的票无效为时已晚。
  闹剧并未有到此收尾。
  政府说要提出上诉。与此同时,宪法规定的大选最后期限步步逼近。
  3个月最后期限过去之后那一天,总统府外的路边挤满了抗议示威的反对派支持者。他们高呼口号:“格兰杰,必须滚!”要求总统大卫·格兰杰(David Granger)下台。
  抗议者中有位年轻女郎,留着长长的黑发,带着太阳镜,手中牵着大横幅的一角,横幅上用鲜红的大字写着“立刻选举”。
  女郎告诉我:“现政府是非法的。”她还说,“我们唯一想得到的就是政府尊重国家宪法。但是他们想得到的是保住权位,控制石油财富。”
  没过多久,示威者就遭遇当头一棒。同天晚些时候,上诉法庭推翻了首席法官的判决和不信任动议。政府再次占了上风,大选将按预期在2020年举行。
  上诉法庭的大法官们以两票赞同、一票反对的比例通过判决,政府对“65的一半”的解释是正确的。
  问题是,按照这种逻辑推算,3个法官中的两个岂不是也不应该算多数?
  反对派当然不会就此罢休,他们立刻宣布要向加勒比法院(CCJ)上诉。

  民主不堪承受油桶之重

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  透明国际圭亚那一个地区分部的负责人托马斯说“腐败泛滥”、他非常担心所谓的“石油诅咒”

  什么是“石油诅咒”?
  石油诅咒指的是,一些国家突然发现丰富的石油蕴藏,开发资源没有使国家得到良好的发展;新财富被统治阶层巧取豪夺,而不是全社会分享。
  委内瑞拉案例:
  通货膨胀直逼13000%,能想象吗?一个石油滚滚来的社会主义国家,人民连饭也快吃不起了。怎么搞的,居然沦落到如此悲惨?

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  圭亚那环境保护署负责人文森特·亚当斯说,我们见过其他国家的例子,有巨大的石油财富,但好多国家处境还不如没有石油的时候……教育是避免落入同样陷阱的关键

  这场博弈的赌注相当之高:治国权。
  但是,圭亚那发现油田——很大很大的油田——意味着,从某种程度上来看,博弈的影响可能远远不止谁能执掌治国大权。
  圭亚那第一口油井预期明年投产。原油喷涌意味着,大笔黑金将源源不断地流入政府腰包。
  按常理推断,彼时彼刻,不管谁在掌控政府,都将有实力“买买买”,大手笔的公共投入,将有可能让他们收获更多的人心和选票。这样一来,就可以长期稳坐权位了。
  圭亚那各界政客已经被指腐败,现在人们更加担心,他们只是想把一只手伸进石油金库以便中饱私囊;宪政危机只不过是一个症状:
  民主建制不堪承受油桶之重。
  5月10日,加勒比法庭结束对圭亚那不信任投票案的听证。圭亚那人正在等着听结果:65的一半到底是多少?
  不管答案怎样,大多数圭亚那人只是希望自己的国家能够尽快走出政治僵局;新财富能够依据民主原则分享,而不是被贪官污吏独霸。

  穷人家的孩子会受益吗?

  实例——贫困社区的担忧。
  首都乔治敦最贫穷的社区之一索菲亚。这里有些房子、棚屋直到本世纪才通水、通电。
  科林·马克斯(Colin Marks)在他创办的青少年活动中心告诉我,这里人口占全市的10%,但得到的资源并不是10%。
  也许,这可以解释为什么索菲亚人对石油财富的分配存在疑心。马克斯说,“听说过几内亚、尼日利亚的先例,见过邻居委内瑞拉的遭遇。所以,(对于未来)人们非常不确定。在我们这样的基层社区,人们就是想知道,如果石油能带来财富,我们也想分一份,我们也要受益。”

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