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在美国尼日利亚人成功的故事
送交者:  2019年01月26日09:55:09 于 [世界时事论坛] 发送悄悄话

小思

一个晚上,尼日利亚人Onyejekwe家庭举办聚会,主体是你可以对任何人大打出手,但是不能朝一个有硕士学位的人扔石头。有趣的是,他们一家是高知家庭,医生,律师,工程师,教授, - 每个家庭成员都受过高等教育并且在专业方面取得了成功,而且许多家庭成员都有一个独特的故事。父母和祖父母分享其孩子刚刚获得学术荣誉,获得体育冠军或在学校表演中表演的故事。阿姨,叔叔和表兄弟互相庆祝彼此的工作促销或新的非营利组织的开业。对于起源于俄亥俄州的Onyejekwes家族来说,这一成就水平似乎就是一个常态,不希罕。他们是来自于尼日利亚的美国人。


尼日利亚是西非第一大国,是落后的农业国,人口一亿多可以排进世界前十名,非洲人口最多的国家,发展水平相当于中国上世纪五六十年代,经济和足球都与发达无缘。属于发展中国家,但是由于矿产资源丰富,所以人均收入超过中国。人口非洲第一,所以市场规模较大,是新兴发展国家。

根据移民政策研究所的数据,今天有25%的25岁以上的尼日利亚裔美国人拥有研究生学位,相比之下,美国平均研究生为11%。 2016年美国社区调查发现,在尼日利亚裔美国人中,45%的人从事教育服务工作,其中许多人是顶尖大学的教授。尼日利亚人正以越来越高的速度进入美国的医疗领域,在美国医院工作,在那里他们可以赚更多钱并在更好的设施中工作。越来越多的尼日利亚裔美国人正在成为企业家和首席执行官,在美国建立技术公司以帮助尼日利亚人回国发展。

这些成就其实来之不易,种族主义的刻板印象远没有消失。去年特朗普在白宫的讨论中说,尼日利亚人一旦看到美国就永远不会回到“他们自己国度狭小房子了”。但种族主义并没有阻止尼日利亚裔美国人创造就业机会,治疗病人,教育学生并在新家中为当地社区做出贡献,同时自信地成为该国最成功的移民社区之一,家庭收入中位数为62,351美元,高于2015年全国的57,617美元。

  

“我认为尼日利亚裔美国人提供了一种独特,华丽的风格和风味,人们喜欢”。Chukwuemeka Onyejekwe说道,他的说唱名称是Mekka Don。他指出尼日利亚的美食如jollof rice在美国越来越受欢迎但更重要的是,Mekka说,尼日利亚人给美国带来了“对非洲的联络和理解”“许多[美国人]通过我们的经验了解我们'祖国'和故事”。

与20世纪在美国发展起来的其他主要移民社区相比,尼日利亚,美国之旅仍然相对较新。根据洛克菲勒基金会 - 阿斯彭研究所的数据,2015年尼日利亚裔美国人口为376,000人。这大约是1980年印度 - 美国社区的力量,之后它成为从经济学到技术领域的领先者。但尼日利亚裔美国人已经开始削弱民族意识。在法医病理学家Bennet Omalu博士的案例中,他正在进行修复大脑的研究。这位49岁的Omalu是第一个发现和发表美国足球运动员慢性创伤性脑病的人(Will Smith在2015年的电影“脑震荡”中饰演)。 ImeIme A. Umana是去年第一位当选哈佛法律评论主席的黑人女性,她也是尼日利亚裔美国人。 2016年,出生于尼日利亚的Pearlena Igbokwe成为环球电视台的总裁,使她成为第一位领导美国主要电视工作室的非洲裔女性。尼日利亚人的社区迅速扩大,1980年移民只有25,000人。

传统上,教育一直是社区成功的核心。此外,尼日利亚裔美国人也开始在体育,娱乐和烹饪艺术方面取得成功 - 就像新奥尔良的尼日利亚厨师Tunde Wey一样,他最近成为使用食品突显美国种族财富不平等的头条新闻。

这种教育在20世纪70年代为美国带来了早期的尼日利亚移民潮。在60年代针对比夫拉分离主义者的战争之后,尼日利亚政府为学生提供奖学金,以便在国外接受高等教育。讲英语的尼日利亚学生在美国和英国的大学中表现优异,经常有机会继续接受教育或在东道国开始其职业生涯。从那时起,对教育的重视已经过滤到了他们孩子的一代。

Jacqueline Nwando Olayiwola博士出生于俄亥俄州哥伦布市,出生于此类尼日利亚移民父母。她的母亲是退休工程师,现在是瓦尔登大学的教授,父亲是一位退休教授,现在是一家专注于非洲治理的咨询公司的战略家。 “教育一直是我父母的首要任务,因为这是他们从尼日利亚出来的门票,”Olayiwola说。她的父母利用他们的学术网络让Olayiwola从小就考虑从事医学事业,要她好好学习,天天向上。

今天,Olayiwola是一名家庭医生,RubiconMD的首席临床转型官的。RubiconMD是一家领先的健康科技公司,她也是旧金山加利福尼亚大学临床副教授,哥伦比亚大学家庭医学讲师和作家。 她的新书“木瓜头”详细介绍了她作为第一代尼日利亚裔美国人的经历,将于今年晚些时候出版。 Olayiwola的兄弟姐妹同样成功:哥哥Okey Onyejekwe也是一名医生,她的弟弟Mekka Don原是一名律师,现在是说唱歌手,而她的姐姐Sylvia Ify Onyejekwe,Esq,是她自己在新泽西律师事务所的合伙人。


但Olayiwola觉得她需要做更多,不希望美国的利益是构筑在尼日利亚牺牲之上,十分关心自己祖国的的发展。Olayiwola和她的兄弟Okey一直活跃在尼日利亚裔美国人社区。 1998年,他们共同创办了美洲尼日利亚医生学生协会,每年至少组织两次尼日利亚医疗团访问。 2000年至2004年间,兄弟姐妹经常飞行近8,000英里到尼日利亚进行可预防疾病的筛查。他们采取血压,建议糖尿病和肥胖预防患者,并在农村地区提供产前咨询。

“我感到非常想回到[尼日利亚]并父老兄弟提供帮助,”Olayiwola说。这是尼日利亚裔美国人中许多人的共同观点(与华裔相同)。但对于一些美国最有资格的专业人士来说,离开世界一流的设施,过上舒适的生活,永远回到那个非洲最大的经济体仍然陷入政治不稳定和腐败的国家,说起来容易做起来难。

在20世纪70年代和80年代,一些受过外国教育的尼日利亚毕业生返回家园,但发现战后国家的政治和经济不稳定。 1966年,该国军队推翻了独立尼日利亚首任总理阿布巴卡尔·塔法瓦·巴莱瓦的政权。这是一系列军事政变中的第一次,后来接二连三,在1966年,然后在1975年,1976年,1983年,1985年,1993年。在1999年之前,多次政变标示民主体制是一个虚伪的外表。

“我的父母当年到了美国或英国学习,然后回到尼日利亚,”Nnenna Kalu Makanjuola博士说,他在尼日利亚长大,现居亚特兰大。她的父母确实回来了,但是在20世纪80年代的经济衰退中,很少有工作机会,许多尼日利亚人没有。在他们回归的几年内,Makanjuola 的父母还是改变了主意,觉得在西方国家生活更好。

Makanjuola拥有药学学位,从事公共卫生工作,是Radiant Health Magazine的创始人和主编,她的父亲在1995年赢得多样性移民签证时(相当于中奖)来到美国。这是特朗普希望拆除的一项计划。 Makanjuola的父亲把家搬到德克萨斯州,这样他的孩子就可以进入更好的大学。 Makanjuola打算有一天在尼日利亚继续她的父母所在的事业,但离开美国太难了,她说:“许多尼日利亚人打算回去,但这是不切实际的,因为这里有更多的机会。”

作为尼日利亚的本科生,现任哈佛神学院非洲宗教传统教授的Jacob Olupona是他所在社区的知名活动家。他考虑过从事政治事业,但导师让他改变了主意。导师告诉Olupona:“不要进入政界,因为你太诚实了,因为你太聪明而不参加军队。”因此,Olupona前往波士顿大学学习宗教历史 - 一门学科作为牧师的儿子,他总是觉得很有魅力。像Olayiwola一样,教育的重要性从小就灌输给他,但传播知识的重要性也是如此。 “当你教育一个人,你就教育整个社区,”Olupona说。这种信念转化为他作为教师的职业生涯。

Olupona强调,尼日利亚人在他们的原籍国也取得了很多成就。他说,搬到美国不是通往成功的唯一途径。不过,他认为美国的许多学术机会使尼日利亚人受益。 “我们需要庆祝美国和教育方面的事情,”他说。

将这些美国人的机会与强调教育的成长结合起来,为美国服务的动力,同时不忘记他们的根源,以及对成功的不断增长的倾向,你有一种独特的鸡尾酒,就是今天的尼日利亚裔美国人社区。

来自尼日利亚侨民的任何人都会告诉你,他们的父母给了他们三种职业选择:医生,律师或工程师。对于年轻一代的尼日利亚裔美国人来说,这仍然是事实,但许多人正在为这一发展轨迹增添第二职业,甚至是第三职业。

Anie Akpe全职担任纽约市政信用社抵押贷款副总裁,但她也是Innov8tiv杂志,非洲女性技术(教育和辅导计划)以及连接专业人士的NetWorq应用程序的创始人。在南部港口城市卡拉巴尔(Calabar)长大,她将尼日利亚的喧嚣融入她的成长过程中。她说:“家里没有”不能“的东西。 Akpe的银行职业生涯满足了她父母的期望,但她想做更多。四年半前,她推出了Innov8tiv,以突出在尼日利亚和整个非洲大陆的成功故事。通过她的杂志和非洲女性技术,提供网络活动,指导机会和实习机会,Akpe正在帮助推动女性进入像她这样的职业生涯。 “非洲在大多数行业都是男性主导,”她说。

像Akpe一样,说唱歌手Mekka Don最初采用了传统的职业生涯。他获得了纽约大学的法律学位,并在一家十大律师事务所工作,但他一直想追求音乐梦。 25岁时,杰奎琳·奥拉伊沃拉(Jacqueline Olayiwola)的弟弟梅卡(Mekka)以及西尔维娅(Sylvia)和欧基·奥尼耶克威(Okey Onyejekwe)决定采取暴跌行动。

律师们嘲笑他,不相信地问道:“谁离开了法律职业,成为说唱歌手?”但他的家人是理解的。Mekka说他越来越多地看到他父母那一代尼日利亚裔美国人的态度转变,宽容和理解。 “我的父母看到了音乐专业原来也是有利可图的,”他补充道,“当他们在电视上看到我时,他们也会很兴奋。”

律师转为说唱歌手已经在MTV和VH1上播出,与ESPN签订了许可协议,在大学橄榄球广播期间播放他的音乐,并刚刚发布了一个新的单曲“Nip and Tuck。”他仍然拥有该法律学位,它在他目前的职业生涯中也派上用场。 “我从来不需要任何人为我读合同,所以我节省了很多律师费,”Mekka说。

社区成功的动力听起来有时令人筋疲力尽,特别是如果你从未觉得自己已经到达终点线。法医病理学家奥马鲁最近再次出现在萨克拉门托青年史蒂芬克拉克的独立尸检后,他表示这名22岁的警察多次遭到警察的枪击,这与萨克拉门托警方的报告相冲突。

但如果你向奥马鲁询问他的成功,他很快就会纠正。 “我没有成功,”奥马鲁说,并补充说他不会这么认为,直到他能“有一天醒来,什么也不做,就没有后果。”奥马鲁的谦卑是以信仰为基础:“我被赋予了服务天赋,“他说。 Omalu已经改变了生活的医学发现,并且已经被一位著名演员在屏幕上描绘过,但他并不满足于自己的成就。

那些来到美国并且没有成功的尼日利亚人呢?活跃的厨师Wey说,当你是尼日利亚人时,要适应某种霉菌会有很大的压力。选择正确的职业只是其中的一部分。 “你必须是异性恋,你必须有孩子,你必须拥有所有这些学位,”他谈到他提出的文化期望。 “它限制了尼日利亚人的可能性。”

虽然其他人同意它有时会有压力,但他们说高职业标准对他们来说并不是一种负担。 “我什么都不知道,”Olayiwola说,他被提升为重视教育和成功。 Akpe的感觉是一样的。 “你不认为这很难,这只是你做的事情,”她说。

现在,医生,律师和工程师不再是社区中唯一可接受的职业选择,通往职业成就的道路比比皆是,条条大路通罗马。体育,娱乐,音乐,烹饪艺术 - 尼日利亚裔美国人尚未影响的领域很少。和负面的刻板印象?抓住他们自己的危险。

咱们中国同胞也许不见得比尼日利亚人差。但是总体上我们并不突出,我们人口是他们的二十倍。读书不错,但是在文艺体育和政治方面有杰出成就的人并不多见。
本文摘自翻译于网络文章。

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