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托马斯·弗里德曼:美国的最大威胁不是中国,不是俄罗斯,也不是伊朗
送交者:  2019年07月13日16:37:59 于 [世界游戏论坛] 发送悄悄话


2019-07-13 08:53:10字号:A- A A+来源:微信号“中美聚焦”
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【文/托马斯·弗里德曼】

在上周三民主党总统竞选人辩论接近尾声时,查克·托德(Chuck Todd)问了一个他所谓的“简单问题”。他要求两人用“一个词”说出当今美国面临的最大地缘政治威胁是谁,或者是什么?

回想那一刻,我问自己,如果是我会怎样回答。我没花很长时间就有了答案。不是中国,不是俄罗斯,也不是伊朗。是我们。我们已经成为自己最大的威胁。

中国、俄罗斯、伊朗,甚至朝鲜的“小火箭人”都不会把我们打倒。只有我们自己才能打倒自己。

美国梦是我们对自己作出的核心承诺,也就是每一代人都会比父母辈做得更好。只有我们才能保证它肯定实现不了,因为我们无法适应这个技术、市场、气候、工作场所和教育加速变化的时代。

美国不能再将政治当做娱乐。

图片来自视觉中国

如果我们继续把政治当作娱乐;如果我们无法摆脱一个每天都在破坏真相和信任的总统——真相和信任是合作与适应的两大动力;如果我们不能阻止极左翼用抹去合法与非法进入美国者之间的刑事区别这类不计后果的想法把民主党拖向悬崖;如果我们不能达成政治分析家戴维·罗斯科普夫(David Rothkopf)最近在《每日野兽》(Daily Beast)的发文中所描述的那种“新美国多数”,这种事几乎肯定会发生。

这样的多数派不仅能够赢得下次选举,而且确实能够在选举翌日执政,确实能让我们完成艰巨的任务,因为我们有那么多艰巨的任务需要处理,而艰巨的适应工作只能团结起来快速完成。

听上去很幼稚?试想我们继续无视不断袭来的巨大挑战,如果我们继续轮流让一党执政、另一党设置障碍,那么我们就无法制定任何大的、长期的、经过深思熟虑的适应措施。这才是真正的幼稚。

事实上,现在这 一刻让我想起2011年我与迈克尔·曼德尔鲍姆(Michael Mandelbaum)合著的《我们曾是那样——美国是如何在自己发明的世界上落后的,我们要怎样才能回来》(That Used to Be Us: How America Fell Behind in the World It Invented and How We Can Come Back)一书中引用退役海军上校马克·麦克莱比(Mark Mykleby)所说的话:

“在我们的历史上,我们国家面临的挑战从来没有像今天这样复杂和长期。”但是,他说,近期以来,我们的政治最显著的特点是,我们无法“在明显的问题演变成危机之前,连贯而有效地做出反应……如果我们甚至不能进行一次‘成年人’的对话,我们将如何履行我们对宪法序言的承诺和我们的义务——‘使我们自己和后代得享自由的幸福’?”是啊,怎么能呢?

以下是一些我们即将面临的挑战:

首先,如果我们让特朗普再执政四年,我们可能会失去机会,让全球平均气温上升保持在1.5摄氏度,而不是2度——科学家认为只有做到前者,我们才能管理现已不可避免的与气候有关的极端天气,并且避免无法控制的极端天气。

其次,正如布里奇沃特对冲基金(Bridgewater hedge fund)创始人雷·戴利奥(Ray Dalio)最近指出的那样,“几十年来,大多数人的实际收入几乎或根本没有增长……自1980年以来,处于底层60%的黄金年龄段员工就没有真正的收入增长(扣除通货膨胀因素)。”在同一时期,“最富有的10%人群的收入翻了一番,而最富有的1%人群的收入翻了三倍。长大成人后收入超过父母的孩子所占的比例从1970年的90%下降到了今天的50%。这是针对全体人口的。对于大多数收入水平在60%以下的人来说前景更糟。”

对此事的愤怒肯定是促使特朗普上台的原因之一,如果不加以解决,未来可能会促使更糟糕的人上台,比如小唐纳德·特朗普(Donald Trump Jr.)。

其三,未来四年将重新定义世界最大的两个经济体——美国和中国——之间的关系。要么美国将说服中国放弃它从贫穷到中等收入国家、从技术消费国到技术制造国的转变过程中所采用的不公正贸易做法,要么我们将步入一个由一面新的数字柏林墙隔开的世界。其中将会有中国控制的互联网和技术领域,也有美国版本——并且所有其他国家都将不得不选择加入哪一边。过去70年来曾给我们带来如此多和平与繁荣的全球化将就此破裂。

其四,技术正在推动社会网络和网络工具越来越深入地进入我们的生活、我们的隐私和我们的政治——也在推动这些工具的民主化,以实现“深度伪造”,使更多人得以侵蚀真理与信任。但以这些技术深化的速度之快,我们的模拟世界政治在制定相关管理规则、准则和法律上的滞后只会是日渐加剧,而不是缓解。必须弥合这种差距方能保护我们的民主制度。

其五,未来工作方面的专家希瑟·麦高恩(Heather McGowan)认为,当今的职场有一项很突出的新现实:“变化在加速,与此同时人们的工作年限也在变长。”

麦高恩解释称,18世纪开发出高效的蒸汽机时,人的平均预期寿命是37岁,蒸汽作为工业和商业的推动力,持续了100年左右。19世纪中叶开始使用内燃机和电力时,预期寿命40岁左右,这些技术主导工作场所大约又是一个世纪。

因此麦高恩指出,在两段时期里,“都是几代人在职场中吸收一项大的变化。”

而在今天的数字信息时代,“工作的性质在一代人里会多次发生变化,”麦高恩说。这大大增加了终身学习的需要。“旧的模式是,你学习一次以便从事工作,现在我们必须工作才能持续学习,”她主张。所以说我们正在从“学习、工作、退休”的模式进入到“学习、工作、学习、工作、学习、工作”的模式。

在这样一种世界里,新的社会契约必须是,政府要确保每一个美国人能得到安全网以及终身学习所需的所有工具——但对它们的使用,就要看每个国民自己的了。此时此刻“重点不在于该责备谁,要带回什么,或付出什么,”麦高恩总结称。“而在于如何建立新政,能促使美国人民‘迈出更大的步伐’”,正如在为美国国家航空航天局(NASA)寻求资助时,约翰·F·肯尼迪(John F. Kennedy)总统所说的那样。但在你人生的多数时间里,那样的步子将更多地取决于你自己。

幸运的是,中期选举向我们表明,可能有新的美国多数群体等待着被召集起来,去迎接这些挑战。毕竟,正是那些独立选民、郊区女性和温和派共和党人,是他们把选票转投给了民主党人,因为他们对特朗普的谎言、种族主义色彩的民族主义和分裂特征感到震惊,也是他们让民主党人夺回了众议院。同样的合作关系可以推翻特朗普。

如果民主党人能选出一个候选人,这个人能切中我们即将面临的挑战,但不就移民说些不负责任的话,或承诺让一些我们无力负担的东西免费,能界定与企业合作的新方式并能激励创造就业的机会,能对惊恐中抛弃他们、改投特朗普的工薪阶层白人选民予以尊重——并能理解很多很多美国人都担心,我们正处于政治内战的边缘,想要有人能把大家联合起来,我认为他或她将发现,有一个新的美国多数群体等待着被召集、被赋予力量。

(本文刊于微信号“中美聚焦”,原文发表在纽约时报中文版。)


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